「毅力號」被卷入火星風暴中心,聽到來自另一個世界的聲音

天空之城 2022/12/29 檢舉 我要評論

「毅力號」錄到的塵卷風聲音。畫面從上至下各區分別為原始畫面、標注了塵卷風所在位置的畫面、氣壓變化、聲音波形。NASA

「塵卷風(Dust devils)」是迷你版的龍卷風,因空氣受熱不勻而產生。火星上也有塵卷風,它們會在每年的特定時段,頻繁地出現在火星表面的特定地區。

火星塵卷風。NASA

火星塵卷風比它的地球版更高大,有的可以高達8千米。但是我們通常只能在照片中看到它接近火星表面的一小段。

著陸在火星表面的人類探測器已經多次拍到火星塵卷風,但是從未錄到過火星塵卷風發出的聲音。主要原因是因為沒有帶麥克風。但這對毅力號而言不是問題。2022年12月21日,科學家宣布毅力號火星車首次錄到了火星表面塵卷風發出的聲音。

塵卷風掠過毅力號示意圖。藍色虛線為塵卷風行進路線,黃色箭頭為其旋轉方向。Nature

這段聲音的錄制時間是2021年9月27日。當時有一個塵卷風從毅力號的側面襲來,并將火星車卷入了風暴中心。毅力號用其桅桿頂部的麥克風錄下了塵卷風經過時呼嘯聲,并用相機拍攝了一段延時動畫。毅力號上搭載的微型氣象站,還在塵卷風經過時感知到了環境氣壓和風速的變化。

塵卷風掠過毅力號的過程。塵卷風范圍用粉紫色進行了增強標注。NASA

事實上錄到塵卷風的聲音還需要一點運氣。這是因為毅力號的麥克風并不是一直保持在開啟狀態的。它設計為隔幾天開啟三分鐘。在毅力號的麥克風處于開啟狀態時,一股塵卷風正巧襲來,于是它的聲音被錄了下來。

毅力號測得塵卷風的風速為每小時40千米。雖然足以卷起塵埃和沙粒,但是相同風速在火星上的威力只有地球表面的大約1%,可以說毫無破壞力。相反,因為它能將火星車太陽能電池板表面的塵土刮走,科學家還將其視為得力助手。

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