不明物體繞地球飛了3年,行蹤曝露后迅速離去

天空之城 2022/08/29 檢舉 我要評論

2月15日,美國卡特琳娜巡天系統在地球周圍發現了一個不明物體,引起了許多天文學家和天文愛好者的興趣。2月25日,國際天文學會小行星中心(MPC)公布了這個物體的最新照片,并表示,這個物體實際上已經圍繞地球飛行了3年。

地球暫時有了一顆新的自然衛星2020 CD3,它位于照片的正中間,呈現為一個亮點。這張照片拍攝于2020年2月24日,由位于夏威夷的雙子座北天望遠鏡拍攝。照片中的彩色條紋是背景星。雙子座天文台 / 美國國家科學基金會國家光學紅外天文研究實驗室 / AURA / G. Fedorets

這張最新照片是由雙子座北天望遠鏡拍攝的。數據顯示這個物體和人類飛行器以及航天器殘骸無關。天文學家表示,假如它是自然物體,那麼它應該是一顆被地球臨時俘獲的小行星。

這顆小行星被命名為2020 CD3。它是除了月球之外,人類有史以來發現的第二個自然地球衛星。前一個名叫2006 RH120,發現于2006年。2006 RH120被發現后,又環繞地球運行了18個月,隨后被甩出了軌道。

目前天文學家對2020 CD3依然知之甚少,只知道它非常小,非常昏暗。人們只能根據它反射的陽光來估算它的大小。根據目前的觀測結果,人們認為它的直徑在1.9米至3.5米之間,但這一數值還有可能發生變化。據信,地球周圍可能存在許多這樣的「迷你月球」,但是它們實在太小,因此被發現的寥寥無幾。

大批天文學家和天文愛好者正在關注2020 CD3,而留給他們的時間實際上不多了,因為和大部分「迷你月球」一樣,2020 CD3正在遠去,并將于4月脫離環地球軌道。

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