拉響警鐘!「雙小行星」朝地球飛來,一個直徑150米,一個800米

天空之城 2023/03/02 檢舉 我要評論

雙子星「Didymoon」被列為潛在危險,并對地球構成沖擊風險。歐洲航天局目前正將「城市殺手」列為目標,試圖讓它偏離可能發生在地球上的碰撞路線。

歐洲航天局(ESA)將陪同美國國家航空和宇宙航行局(NASA)的達特(DART)宇宙飛船,與太陽「漂白」的巖石表面相撞,這是一項英勇的努力,目的是發現這顆小行星能否偏離其危險的繞地球旋轉的軌道。

在談到歐洲對國際行星防御測試的貢獻時,天體物理學家布萊恩·梅表示,如果我們想知道是否有可能改變雙子星的到來,那將是非常非常困難的,這就相當于在數百萬公里的空間里,瞄準一個160米寬的目標。

我們能阻止小行星撞擊地球嗎?恐龍不能,但我們人類擁有知識和科學的優勢,為了讓我們對近地小行星撞擊地球的規模有所了解,想象一下,一塊山那麼大的巖石,另一塊吉薩大金字塔那麼大的巖石圍繞著它旋轉。

NASA的宇宙飛船將向我們展示我們從未見過的東西,這將是人類第一艘訪問雙小行星的宇宙飛船,赫拉號飛船是幫助歐洲航天局發現是否有可能使這樣一顆小行星偏離與地球碰撞軌道的第一步。

這項任務將徹底改變我們對小行星的認識,以及如何保護我們免受它們的傷害,因此對拯救我們的星球可能至關重要。首先,NASA將在ESA的赫拉號來繪制撞擊坑的地圖并測量小行星的質量之前,將DART航天器撞向較小的小行星Didymoon。

赫拉號將攜帶兩顆立方體衛星,在著陸前,它們將能夠飛得離小行星表面更近,進行重要的科學研究,赫拉號的近距離觀測將把小行星偏轉變成一種眾所周知的行星防御技術。

擬議中的歐洲航天局任務將繪制達特探測器撞擊后改道小行星的數據地圖,赫拉號宇宙飛船將對由此產生的隕石坑進行高分辨率的測繪。

法國蔚藍海岸天文台研究主任帕特里克米歇爾表示,在低重力環境下,我們對小行星重量、速度和彈坑大小之間的實際關系仍知之甚少。擁有小型隨身攜帶的撞擊器(SCI)和赫拉號兩種不同撞擊速度下隕石坑大小的數據,將提供至關重要的證據。

這些比例定律在實際應用中也很重要,因為它們為我們計算估算小行星偏轉效率提供了依據,這考慮了小行星物質的性質以及所涉及的撞擊速度。

這就是赫拉號如此重要的原因,我們不僅將進行DART對太空中小行星偏轉的全面測試,還將對赫拉號進行詳細的后續調查,以發現Didymoon的組成和結構,赫拉號還將記錄達特隕石坑的精確形狀,精確到厘米級。

因此,在隼鳥2號撞擊實驗的基礎上,DART和赫拉號將繼續縮小小行星偏轉技術上的差距,使我們有可能將這種方法應用于實際。

Didymoon將很容易成為迄今為止被探索過的最小的小行星,這意味著太空巖石將為了解物質在重力微不足道的環境中的凝聚性提供獨特見解,這里的重力比地球弱100多萬倍。

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