【最新研究】參宿四變暗前曾被神秘力量襲擊,曾有一道強大的沖擊波擊穿參宿四大氣層

天空之城 2022/06/20 檢舉 我要評論

2019年底至2020年初,參宿四突然變暗。其亮度在下跌幅度最大時曾經只有平時的大約三分之二。雖然參宿四的變暗經常發生,但這一次卻是200年來幅度最大的一次。

為了解釋參宿四的大變暗,科學家絞盡了腦汁。最流行的說法是塵埃遮掩了星光,以及參宿四光球層溫度下降。

哈勃太空望遠鏡拍攝的參宿四。可以明顯地感覺到,它并不是一個較規則的圓面。NASA

而最近一篇投搞到《天體物理學期刊》雜志的論文稱,他們在參宿四變暗前獲得的觀測數據顯示,參宿四大氣溫度和密度結構那時候曾經發生過變化。

當時參宿四的大氣溫度,比基于半經驗模型推算出的理論值低1200K以上。紫外觀測還發現參宿四南半球的電子密度明顯增加,表明可能有大量物質正在流失。但是研究人員并沒有在參宿四表面發現巨型對流單元等異常特征。

在將這些觀測數據與其射電特征相聯系之后,研究人員認為不能排除在參宿四大幅變暗前,曾有一道強大的沖擊波穿越了它的大氣層,并導致參宿四變暗的可能。

穿越參宿四大氣的沖擊波是一種壓力波,曾經多次被發現。雖然研究人員稱他們并不能直接得出結論,認為參宿四的大變暗與沖擊波有關。但理論上參宿四大氣溫度和密度結構發生的變化,確有可能由沖擊波引起。而伴隨而至的大規模物質拋射,會導致參宿四的亮度大幅下跌。

獵戶座和它左肩的黃色巨星——參宿四。NASA / APOD

之于這些沖擊波出現的原因,雖然不能明確,但多半與參宿四的高齡有關。參宿四這顆巨星在夜空中的亮度位居第10,但它已經衰老。理論上它還能存在的時間只有大約10萬年。在未來10萬年中的任何時候,它都有可能爆發成為超新星。假如人類還有時間,那麼有機會看到它如何照亮地球的夜晚。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論