天狼星是個雙星系統,其中看不見的那顆很可怕?科學家:的確有點危險

天空之城 2022/10/16 檢舉 我要評論

天狼星是夜空中最為明亮的一顆恒星,它與我們很近,只有8.6光年。

我們用肉眼所看到的天狼星只有一顆,可實際上天狼星是一個雙星系統,由一顆恒星和一顆白矮星所組成,我們將它們分別稱為「天狼星A」和「天狼星B」。天狼星A是一顆比太陽大一些的恒星,質量大概為太陽的2倍多,其之所以能夠成為夜空中最亮的恒星,一方面是因為它與我們的距離足夠近,另一方面則是因為它本身亮度很高,約為太陽的23倍。

天狼星B是一顆白矮星,質量與太陽相仿,不過白矮星是一種密度極高的天體,所以體積很小,大概與地球相仿,其亮度也是來自于原本恒星坍縮后剩下的余溫,所以亮度很低,肉眼無法看到。

天狼星A是太陽質量的2倍多,這意味著天狼星A的壽命要比太陽短得多。

因為恒星的質量越大,其內部的溫度和壓力就越高,氫核聚變就越發劇烈,所以燃料消耗的速度就越快,壽命也就越短。太陽的壽命大概在100億年左右,而天狼星的最大壽命卻還不到20億年,這就引出了另外一個問題,當天狼星的壽命走到盡頭之時,會不會給地球帶來危險呢?大質量恒星生命的末期會爆發一種極為強烈的天體活動,這種活動被稱為「超新星爆發」。什麼是超新星爆發?簡單來講,隨著一顆恒星燃料的耗盡,核聚變逐漸熄滅,向外的輻射擴張壓消失,于是恒星便會在自身的引力作用下向中心急劇坍縮。

恒星物質向中心急劇坍縮,之后會發生猛烈的反彈,在一瞬之間釋放極為巨大的能量,這就是超新星爆發。

超新星爆發的力量很大,波及的范圍很廣,一般認為在發生超新星爆發的恒星附近50光年的區域都會受到影響,如果在這個范圍內存在著一顆宜居星球,那麼它的生態很有可能會被摧毀。地球與天狼星的距離只有8.6光年,如果天狼星發生超新星爆發,地球顯然會面臨危險,不過不用擔心,因為天狼星并不會發生超新星爆發。為什麼呢?因為它的質量不夠,只有質量達到8倍太陽質量以上的恒星才會在生命末期迎來璀璨的超新星爆發。

天狼星A不會發生超新星爆發,但并不意味著天狼星對地球就沒有威脅,因為這個系統中還有一顆天狼星B。

天狼星B是一顆白矮星,擁有強大的引力,會吸附周圍的物質從而使自身質量得以增加。美籍印度裔天文物理學家錢德拉塞卡認為白矮星的質量是存在極限的,如果一顆白矮星的質量超過了太陽質量的1.44倍,那麼它就會發生la型超新星爆發,從而變為一顆中子星。la型超新星爆發同樣是一種劇烈的天體活動,在一瞬之間,能量會以高速激波的形式被釋放出來,受影響范圍內的所有星球生態都會被其摧毀。

天狼星B會發生la型超新星爆發嗎?

在天狼星B附近唯一可供其吸取的物質就是天狼星A了,不過兩顆星體之間的距離很遠,達到了30億公里左右,在這樣的距離下,天狼星B是無法吸取天狼星A的物質的,但天狼星A并不是一成不變的,它是一顆恒星,而且是一顆相對短命的恒星,在其演化階段末期會發生膨脹,成為一顆紅巨星,半徑會增加數百倍,而后隨著輻射擴張壓的消失,它也會坍縮為一顆白矮星。

天狼星A即便膨脹為一顆紅巨星,它與天狼星B的距離依舊足夠遠,所以不用擔心會被吸取物質,但問題在于,天狼星A坍縮為白矮星后,之前的大量恒星物質都會被拋灑到太空中,而這些物質中有一部分就會成為天狼星B的養料。

不過我們不需要太過擔心。

首先,理論上天狼星B存在著超越錢德拉塞卡極限的可能,但這種可能性并不大,雖然它會吸取一部分天狼星A拋灑出來的物質,但想要達到1.44倍太陽質量卻有很大難度。其次,天狼星A雖然是一顆相對短命的恒星,但這只是針對于恒星本身而言的,對于我們人類來說,它的壽命其實是很長的,要知道我們的祖先只用了300萬年就完成了從南方古猿到現代人類的演化,而天狼星A的壽命可是長達十幾億年,十幾億年以后的地球會是什麼樣,人類文明會發展到何種程度,我們根本無法想象。

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