首張全彩圖像還沒出爐!韋伯望遠鏡就被流星體擊中,鍍金主鏡破損

天空之城 2022/06/10 檢舉 我要評論

2022年6月,美國宇航局(NASA)對外宣布一條勁爆消息,宣稱韋伯望遠鏡的首張全彩圖像將于7月12日發布,這太激動人心了,要知道韋伯望遠鏡是人類最先進最巨大的空間望遠鏡,口徑達到6.5米,是哈勃太空望遠鏡的5倍。

現在,首張全[色.圖]像還沒有出爐,韋伯空間望遠鏡的主鏡就被流星體擊中,18片鍍金主鏡中的1個已經破損,盡管韋伯空間望遠鏡可以繼續觀測遙遠的外太空,但是全彩圖像的清晰度必會受到一定影響。

韋伯空間望遠鏡被流星體擊中

2022年6月8日,美國宇航局(NASA)宣布了一條令人心痛的消息,5月底,一顆微小的流星體擊中了150萬公里外的韋伯空間望遠鏡,一片鍍金主鏡破損,這是韋伯空間望遠鏡發射以來遭受最嚴重的一次損失。

韋伯空間望遠鏡造價超過100億美元,是除了國際空間站和中國空間站以外最昂貴的航天器,韋伯空間望遠鏡主鏡由18片鍍金的六邊形反射鏡拼接而成,總直徑達6.5米,每片反射鏡都是良好的反射體。

韋伯空間望遠鏡于2021年12月25日發射升空,2022年1月30日順利抵達150萬公里遠的拉格朗日L2點,拉格朗日點是地球附近的引力平衡點,該點位置所受到的引力合力為零,航天器不需要耗費太多燃料就可以長期待在此點。

韋伯空間望遠鏡有18片鍍金反射鏡,這意味著它對天體同時成像18次,把18幅圖像疊加起來形成更清晰的圖像,疊加圖像可是技術活,需要緩慢地調試和校對每一個反射鏡的角度,直到圖像完全重疊為止,這差不多需要三個月。

很不幸,18片鍍金反射鏡才剛剛調試結束,正準備大顯身手之時,其中一片鍍金反射鏡被流星體擊中了,留下了小而明顯的痕跡,這必然會給全彩圖像的清晰度帶來影響。

這是韋伯空間望遠鏡發射以來第5次遭受撞擊,在設計之初,工程師考慮到被流星體擊中的問題,反射鏡能承受較小流星體的撞擊,前4次撞擊的流星體較小,并沒有對韋伯空間望遠鏡造成影響,沒想到第5次到來的流星體較大,讓一片鍍金反射鏡破損。

現在,美國宇航局的工程師正在重新調整對受損的反射鏡,以消除鏡面痕跡所造成的圖像失真,不過,并沒有影響到韋伯空間望遠鏡的任務時間表,這意味著美國宇航局照樣會在7月12日發布首張全彩圖像。

為什麼地球附近的流星體那麼多?

韋伯空間望遠鏡發射5個月,遭受了5次流星體的撞擊,這頻次夠高的,那為什麼地球附近的流星體那麼多呢?

流星體、太空碎片、小行星,其實都是指同一種東西-細小天體,只不過人們通常把較大的天體叫做小行星,把較小的天體叫做流星體或太空碎片,地球附近存在大量小行星,流星體更是多如牛毛。

地球附近流星體的主要來源有三個方面,一是來自彗星母體的分解,二是天體的互相碰撞,三是來自柯伊伯帶和小行星帶。

幾乎每年都有彗星靠近太陽,陽光加熱彗星母體,分解出大量碎片,這些碎片都成為了流星體,地球每年定期迎來多場流星雨,就跟彗星碎片有關,150萬公里遠的拉格朗日L2點也會迎來多場流星雨。

根據美國宇航局的數據顯示,地球附近的太空中飛舞著大量的小行星,小行星與小行星碰撞,小行星與行星和衛星碰撞,都會產生大量的碎片,它們是流星體的來源之一。

太陽系內有兩個存在大量小行星的區域,一個是火星軌道外的小行星帶,另一個是八大行星之外的柯伊伯帶,受太陽巨大引力的牽引,每年有大量小行星接近太陽,它們也是流星體的另一方面來源。

以上就是地球附近存在著那麼多的細小流星體的原因,對于那些只有1~2個毫米大的細小流星體,航天器可謂是防不勝防,美國宇航局工程師認為,韋伯空間望遠鏡與流星體撞擊是不可避免的偶然事件。

曾經拍到「失焦」的圖像

2022年2月,當韋伯空間望遠鏡剛剛來到150公里遠的拉格朗日L2點時,美國宇航局(NASA)就發布了一張由韋伯望遠鏡拍攝的太空圖像,該圖像顯示了18個大小相同的亮點。

其實,這是一張嚴重「失焦」的圖像,18個亮點顯示的都是同一顆恒星HD84406,這說明了18片鍍金反射鏡還沒有進行校對,無法將圖像疊加在一起。

2022年5月,韋伯空間望遠鏡對準了一顆測試星來校準它的反射鏡,顯示了一張高清圖像,該圖像顯示了前所未有的清晰度,可以清楚地看到數千個星系,這意味著校準工作基本結束了。

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