太陽系出現首個會自發光的星球,或與外星生物有關

天空之城 2022/08/22 檢舉 我要評論

木星的第二個衛星——木衛二歐羅巴是個大網紅。原因是它的冰殼下有一個巨大的液態水海洋。一些科學家猜測在這個海洋里可能生活著一些奇異的外星生物。因此木衛二能夠頻繁地上頭條。

會發光的木衛二(模擬圖)。NASA / JPL-Caltech

但木衛二的另外一個本事知道的人可能比較少——它的夜面能在黑暗中發光。

一般來說衛星和行星不會自己發光,只能反射光。月球晝面因反射太陽光而明亮,而月球的夜面則基本上是漆黑一團。但木衛二并非如此——它會自己發光,而不只是反射光。

木衛二發光的本領其實是木星所賜。木星周圍有一個強大的輻射帶。在木星身邊運行的木衛二身上的每一處無時無刻不在被強烈的射線轟擊「摧殘」。這種「摧殘」也帶來了一個意想不到的收獲——讓木衛二有了發光的能力。

NASA噴氣推進實驗室的科學家通過實驗觀測發現,木衛二表面不同的鹽類(比如硫化鎂、氯化鈉)在輻射的轟擊下會發出不同顏色和不同亮度的熒光。

科學家認為,如果通過光譜儀對木衛二夜面發出的光進行分析,將有助于人們確定木衛二表面的化學成分。而由于木衛二內部海洋中的液態水能夠通過厚重外殼上的裂縫滲透到木衛二表面,木衛二表面的成分也能夠反映木衛二內部海洋的特點。而木衛二內部海洋的特點,將關系到我們是否能夠在那里找到「神奇生物」。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論