南極冰蓋下有什麼?俄羅斯鉆探20年,地下4000米處竟有異星世界

天空之城 2022/08/08 檢舉 我要評論

人類是一種極為矛盾的生物,這一點在對待未知領域的態度上面便能展現得很清楚。未知本就包含著許多的不確定性, 因此當首次聽說未知領域的時候,人們先是會激動,期待著新的發現;但激情過后,又會有些許的恐懼在其中。

如探索太空的時候,人們總是嘗試向宇宙發射電波,期待其他星球的文明予以回復; 但在全世界的科幻作品當中,又會出現許多外星人侵略地球的情節,恐懼被外星人發現的地球迎來滅頂之災。

三百萬年的人類發展史,讓人類在不同地域的文明之中誕生。雖習俗、風格各異,但卻同樣擁有勇氣和反抗的精神,因此即使對待未知領域的態度矛盾,期待并付之行動仍然是主流思想。

這種探索精神,不僅體現在外太空上面,海洋、冰川,這些尚未被人類真正了解的事物,都在探索項目單之中。這里面,最令人感興趣的便是 南極洲的冰蓋

南極洲

南極洲是世界上最后一個被發現的大陸,因此被稱為「第七大陸」,相較于其他六大洲,南極洲有著諸多的不同。

首先便是氣候。人類在發展過程中,歷經各種嚴苛的自然環境,直至如今非洲仍是許多人最不適應的地區,但即便如此,非洲地區仍有不少人定居。 與非洲的高溫相比,顯然南極洲的低溫氣候更令人難以接受甚至是無法生存。

南極洲全年平均氣溫約為-25℃,越接近內陸氣溫越低,高原地區甚至能到-50℃左右。相較于高溫,低溫更容易導致人類的死亡,因此, 低溫是人類排斥的第一因素。

除此之外,南極洲雖然被大洋包圍,但全年降水量微乎其微,大陸之上風速極快, 酷寒、烈風與干燥的特點,使人類將其拋在定居領域之外。

另外, 冰川也是南極的一大特點。雖然世界各地都有冰川的存在,但再也不會有第二個地區百分之九十八的區域都被冰川覆蓋。

正是如此,南極洲是最后一個被人類涉足的大洲。

但是,拋卻南極洲惡劣的自然環境,其資源又極為豐富,所帶有的謎題也更多。

南極洲礦物種類多,含量大,擁有大量石油天然氣資源,且擁有地球百分之七十的淡水資源。因此,當南極洲被發現之后,人類也逐漸踏上了探索之旅。

不過,比之這些容易勘測的事物,科學家們更傾向于對南極洲冰蓋下方世界進行研究。南極洲平均海拔為2350米,但將冰蓋去除之后,其平均海拔便只有410米左右。冰蓋厚度如此之大,讓人們對冰蓋下的世界更為好奇。

對冰蓋下方世界的探索

第二次世界大戰之后,雖然冷戰思維與兩極格局的形勢正在形成,但和平與發展也逐漸成為世界的主題。因此,雖然毛熊與鷹醬在意識形態上有諸多不同,對待南極的態度卻極為相似,都期待著在南極有所發現。

上個世界六十年代,南極冰川之下或有湖泊存在這一猜測便出現在了人們的腦海之中。但由于水平有限,了解也不夠深入,因此南極湖泊一直都處于猜測的范疇。 直到九十年代初,人們通過雷達探測出確有湖泊的存在。

確定了湖泊存在之后,蘇聯便立即啟動了對南極冰蓋的鉆探計劃。但計劃實行沒多久,蘇聯便迎來了解體。

蘇聯解體后,俄羅斯成為了順位繼承人,對南極的鉆井計劃也就被他們所吸收。但是,即使是俄羅斯,鉆井計劃也并非十分順利,因為考慮到對南極生態的保護,這一計劃只得斷斷續續地進行。

不過,隨著全球各地對南極的探索越發頻繁,俄羅斯便再次啟動了這項鉆井計劃。 長達二十年的鉆探,在2012年2月8日,迎來了尾聲。這天,俄羅斯在南極冰蓋四千米下發現了南極最大的冰下湖泊——沃斯托克冰下湖。

異星世界:沃斯托克冰下湖

沃斯托克冰下湖的出現,不僅是對存在冰下湖的佐證,對于人類研究生命的誕生以及生存有著更大的意義。

根據達爾文的進化論,生命最早誕生于海洋之中。而南極洲四千多米的冰層,是經過至少1500萬年形成的。也就是說,如果在冰下湖發現生命的話,它更大的幾率是存在于1500晚年之前,這一發現顯然會為我們提供更多的研究資料。

除此之外,若是有生命的存在,那麼我們便能推測,即使是極端惡劣的條件,也可能會有生命的奇跡。

而事實證明,奇跡確實存在。 沃斯托克冰下湖不僅存在生命,其種類還不在少數,因此被科學家們稱為「異星世界」。

雖然冰下湖的溫度仍在零度以下,但由于冰蓋所施加的壓力,使得冰下湖仍以液體的形式存在, 據勘測,沃斯托克冰下湖的湖底,還有地熱資源的存在。

種種跡象,都讓人們深信冰下湖存在生命。 2013年,研究沃斯托克冰下湖的有關論文相繼問世,科學家表示,湖水中存在著大量單細胞生物的DN[A·片]段,即冰下湖確實有生命存在。不僅如此,經過他們對基因的測序分析,該冰下湖的生物多達3500種。

這些微生物的發現,除了令人們感嘆生命的奇跡之外,也給科學家們探索其他領域提供了一個案例: 即生命不僅存在于表象之中,冰下湖中亦可能有生命的誕生。

尾聲

俄羅斯對「異星世界」的鉆探,除了讓科學家們研究南極洲的進程上取得重大發現之外,也提高了人們對太空探索的信心。

如火星的南極冰蓋、木衛二、土衛二等,都有可能的有冰下湖的存在,既是如此,或許也就會有生命的奇跡。

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