鉆入地下20千米,能找到供人類用23億年的無盡能源?美國已在開發

天空之城 2022/11/28 檢舉 我要評論

對于世界上的任何一個國家來說,能源的開采都是十分重要的。回顧歷史,人類的生產力隨時隨著能源的質量發生變化,哪怕在當今時代,向沙特阿拉伯那樣能源豐富的國家,雖然環境惡劣,并且習俗落后,但卻依舊掌握著很高的國際話語權,在國際上有著大片強大的國家為盟友。

因此,如何在能源趨勢越發復雜的今天找到一種嶄新的能源也就成為了不少國家的發展重點,美國近期在開發的一項新能源值得我們注意: 它埋在地下20千米深處,理論上可以供人類使用23億年!

地下深處的能源

其實,這種潛力無比巨大的能源,就是 地熱能

眾所周知,地球的地殼只占據其整體面積的很小一部分,地球內部有著地幔,地核等構造存在,地球的這些組成部分溫度極高,不僅保證了地球內部磁場的平衡,同時還使得地球本身就存在了溫度這一概念。

所以,科學家們認為: 只要我們鉆得足夠深,所能接觸到的地熱能能源也就越大。這種天然的熱能完全不需要損耗任何物質,是一種真正環保的能源類型。 只要我們學會使用地熱能,地球就可以變成一個類似于「蒸汽機」的存在。

巨大無比的開采難度

既然地熱能源有著諸多優勢,那麼為什麼世界上很少有國家會大力對其進行開發呢?事實上,多數國家并不是不想開發地熱能,只是目前的技術條件拘泥了人類的行動而已。

截止到2022年, 我們人類在向地心邁進的最深深度是12,226米,這是蘇聯人花費了大量的時間和金錢才取得的成就。

雖然這個數字看起來很嚇人,但實際上, 整個地球的地殼厚度大約在17千米左右,也就是說,蘇聯傾盡舉國之力都沒能挖穿地殼,更不要提大量采集利用地殼內部的地熱能源了。

為什麼地殼竟如此難挖?蘇聯人在當時都能夠把人送往太空,為什麼搞不定巖石和泥土呢?

這是因為,挖掘的工作越往深處進行,環境就越為惡劣; 首先,光線無法順利抵達,任何照明都必須依靠人工。

其次,地底的溫度其實是很高的,數據表明,每在地心深處推進100米,周邊環境溫度就會提高2℃,而那些高級的挖掘設備又對溫度極其敏感,很容易在工作室報銷。

最重要的是, 地底的巖石相較于我們認知當中的其他巖石來說極為堅硬,因為它們足足承載了數千萬噸泥土的重量,并在這個狀態下存在了幾十億年,巨大的壓強使這些巖石本身的結構發生了改變,體積縮小的同時密度變得極高,一般的鉆頭根本無法輕易將其擊碎。

種種因素堆疊到一起,就使得地熱能資源的開發變得極為費力,如果在技術層面得不到革新,那麼人類注定無法大面積使用地熱能這種資源。

麻省理工的研究

在近幾年,由于石油等化石能源價格上漲,儲量下降;地熱能等可再生能源的開采和利用變得迫在眉睫,美國高校麻省理工的下屬公司也是在這樣的環境之下推出了一款鉆頭,他們 聲稱這款鉆頭可以幫助人類挖穿地殼,成功進入上地幔來開采地熱能資源。

這款鉆頭和我們平常認知中的鉆頭長得不一樣, 它的金屬鉆頭前端,有一個呈吸管狀的零件,專家表示, 只要金屬鉆頭無力再向下推進,這個吸管狀的零件就會伸出來,并且以極高的速率來發送超聲波。

這種超聲波可以用毫米波的形式,在短時間內把巖石輕松的震碎,軟化。后續的金屬探頭在面對這些已經被軟化的巖石組織的時候,就可以放心大膽的向下挖掘,而不用擔心磨損。

這樣的想法自然是一種創新,麻省理工剛剛把這個消息公之于眾,就立刻收獲到了大量的投資, 截止到目前他們已經成功收獲了4,000萬的融資,馬上可以正式進行鉆井項目。

地熱能是無限的嗎?

很多人可能會擔心:人類的這種做法是不是又一次在「透支未來」?

在工業時代開始之后的短短百余年間,我們已經消耗了地球上很多的煤炭和石油資源,地熱能資源究竟是不是和這些資源一樣,用過之后就徹底沒有了。

其實,我們完全不用擔心地熱能資源被人類消耗殆盡,因為 地熱能其實就是地球內核在自我衰變時產生的熱量,不論人類使用與否,這個熱量都是一直流失著的,與其放著不用,還不如把這些熱量化作為推動人類社會進步的動力。

雖然我們的地球在宇宙中猶如滄海一粟,但它對于我們人類來講,依舊是十分巨大的。 保守估計,地球的壽命大約還有23億年以上,在這段期間里,地熱能資源就是一直存在的。我們完全不用擔心因為人類而加速地熱能消耗的過程。

結語

人類的發展需要能源,而能源則需要更為合理和科學化的運用,麻省理工下屬公司的這項研究,也許真的可以改變人類未來能源的格局,這樣來看倒也不失為一件好事。

地熱能在未來一定會成為一種能源趨勢,而人類對于能源的使用,也必將趨向于這種更安全,更環保的能源上,這不僅僅是在發展我們人類本身,更是在保護我們這脆弱又美好的地球。

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