圣誕樹頂上的那顆星星是否真實存在?2000多年前,懸停在地球上空的那個「非自然物」

天空之城 2022/12/24 檢舉 我要評論

「圣誕星」,或稱「伯利恒之星」,就是圣誕樹頂上的那顆星星是否真實存在?這是一個爭論了很多年的有趣問題。

很多人以為這顆星星的典故出自《圣經》,但實際上它更多的是一種文化現象。《圣經》中對所謂「伯利恒之星」的記載只是一筆帶過,并沒有多少詳細的說明。

「圣誕樹」星團。ESO

在僅有的《圣經》文本中,我們發現「伯利恒之星」在天空中是會移動的,它指引人們來到了那位「天選之子」出生的地方。

根據這一描述,除非我們同意文本的作者進行過一些藝術的加工,否則它的原型,不太可能是某種已知的自然現象。因為沒有一顆星會以那種特殊的方式在天空中運動。

在已知的自然天文現象中,有幾種或許與此有關。一種是行星的「合」。行星在天空中是游走不定的,行星「合」,指的是兩顆以上行星某一時刻在天空中靠得很近。如果它們靠得極近,那麼肉眼看來,確實有可能讓人錯以為天上多了一顆亮星。這一推測的合理之處在于,推算結果顯示在公元前6年和公元前5年,確有多顆行星在雙魚座相「合」。基督徒也確曾以「魚」作為秘密標志。

也有人認為那是一顆隕星。但不合理的地方是,雖然較大的隕星(比如火流星)非常明亮,也很壯觀,但它們的持續時間很短,最多只有幾秒。這樣一顆轉瞬即逝的流星引領人們找到「天選之子」似乎不太合理。

在一定程度上,「天選之子」降臨人間的確切時間也決定了我們是否能夠將某種天文現象與圣誕星相對應。可惜的是這個時間一直都無法確定。研究結果顯示,他的出生時間不會遲于公元前4年,也許還會更早。而且肯定不會是在圣誕節當天——即12月25日。

《圣經》并沒有明確相關信息,提供的線索也極少,但有一條很重要,即這顆星是牧羊人「在野外守護羊群」時看到的。據考證,在那時候,牧羊人只可能在春天羊羔出生的季節才會「在野外守護羊群」。所以這個時間點,可能是在公元前7年至公元前4年間的某個春天。

在這段時間內,天空中是否有特別的天象出現?西方并沒有留下那個時期的天文觀測記錄,但在中國的古籍中卻有相關記載。

根據記載,在公元前5年和公元前4年,天空中可能出現過彗星。但彗星無論是在東方還是西方,都被視為不祥之兆,因此跟隨彗星尋訪「天選之子」似乎不太可能。

「東方三賢士」和「伯利恒之星」。Nina Aldin Thune / Wikipedia

公元前5年的春天,天空中還出現過一顆超新星。這顆超新星在天空中閃耀了兩個多月。但它位于摩羯座,而這又削弱了它是圣誕星原型的可能。

所以目前看來,除非你相信2000多年前夜空中出現了某種非自然現象,或者認為它最好在非科學領域進行解釋,否則圣誕星原型是行星相「合」帶來的錯覺可能性最大。但這也并非定論。或許這個謎可能會一直留存于世,直到我們發現某種一勞永逸的考古證據。

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