寬1公里長數十公里!月球上的巨大洞穴是誰挖的?能做人類基地?

天空之城 2022/09/13 檢舉 我要評論

進入航天時代之后,人類已經向月球發射了為數眾多的探測器,進而獲取到了大量的實測數據,這些數據對我們探索地月系統乃至太陽系的起源和演化都具有非常重要的意義。

在探索月球的過程中,人們也發現了不少頗具神秘色彩的現象,例如在月球上就存在著不少奇怪的「洞口」,進一步研究表明,這些「洞口」其實可以認為一些地下洞穴的「天窗」,而有些地下洞穴的規模則相當巨大,其寬度可達1公里,長度可達數十公里。

上圖為月球勘測軌道器照相機(LROC)拍攝到的照片,這是一個位于月球表面的「馬里厄斯山」(Marius Hills)附近區域的一個地下洞穴的「天窗」,測量數據顯示,它的直徑約為65米,深度約120米。

這些月球上的巨大洞穴是誰挖的呢?看到這里,相信有不少人都已經聯想到傳說中科技高度發達的史前文明了,畢竟以人類目前的實力,根本就不可能做到這樣的事情。

然而史前文明終究是虛無縹緲的,迄今為止,我們從未發現過任何證據可以證實史前文明確實存在,所以我們有必要從自然的角度來對其進行解釋。實際上,科學界給出的解釋是,月球上的這些巨大洞穴應該是一種被稱為「熔巖管」(Lava conduit)的特殊洞穴。

顧名思義,「熔巖管」就是熔巖的流動所形成的管道狀洞穴,但問題是,熔巖通常都是在地表流動,為什麼「熔巖管」卻是地下洞穴呢?其實這是可以解釋的,「熔巖管」的形成,可以簡單地分為4個階段。

1、在火山噴發的過程中,從火山口涌出的熔巖會隨著地勢向低處流淌,并逐漸匯聚成一條條的「河流」,我們可以將其稱為「熔巖流」。

2、隨著火山運動的持續,新的熔巖會持續地在「熔巖流」開辟出的自然通道中流動,在此過程中,位于外側的熔巖會因為暴露在較冷的地表環境中而首先凝固,并漸漸形成一個「硬殼」,隨著時間的推移,這個「硬殼」會變得越來越厚,逐漸形成一個封閉的「管道」。

3、在重力的作用下,熾熱的熔巖會持續地向下「切割」,這個過程也被稱為「熱侵蝕」,其造成的效果就是使「管道」深入地下,同時也讓「管道」變得更狹窄。

4、由于「管道」的保溫作用,其中的熔巖就可以長時間地流動,在火山停止噴發熔巖之后,如果「管道」中的流動的熔巖最終被順利排出,那麼這個「管道」就會空出來,進而形成了一種特殊的地下洞穴,也就是「熔巖管」。

事實上,在我們地球上其實就存在著不少這樣的洞穴,其中最長是位于夏威夷的一個被稱為「Kazumura」的地下洞穴,其長度大約有68公里。

不過相對于月球上的那些巨大洞穴而言,地球上的「熔巖管」就顯得很狹窄,比如說「Kazumura」的最寬處也就21米左右,之所以會這樣,是因為地球的表面重力比月球大得多。

科學家認為,盡管現在的月球是一顆死寂的星球,但在數十億年前月球卻擁有一顆熾熱的核心,在那個時候,月球上也曾經出現過大量的火山運動,因此月球上當然也會形成「熔巖管」,至于那些「天窗」,則是這些洞穴結構較為脆弱的部位發生了重力坍塌的結果。

根據科學家的估算,在月球上的低重力環境中,「熔巖管」直徑可以達到地球上的1000倍,所以月球上出現一些巨大的洞穴也是屬于正常范圍之內。也就是說,月球上的巨大洞穴并不是誰挖的,而是自然形成的。

那麼問題來了,月球上的這些「熔巖管」能做人類基地嗎?答案是肯定的,探測數據表明,這些洞穴結構普遍都很堅固,未來的人類只需要對其進行適當的改造,例如密封、加固、配置能源以及生態系統等等,就可以在這些洞穴中長期生存。

要知道月球表面的自然環境非常糟糕,巨大的晝夜溫差、高強度的太陽輻射、微隕石以及宇宙射線的轟擊等等不利因素,都會對人類基地形成巨大的威脅,而假如將基地建造在這些深入地下的洞穴之中,就可以遠離月球表面極為惡劣的自然環境,因此這些洞穴也被認為是人類未來建設月球基地的理想場所。

迄今為止,人類已經在月球上發現了超過200個具有一定規模的「熔巖管」,所以我們有理由相信,這樣的地下洞穴應該在月球上廣泛存在,可以想象的是,或許在不遠的未來,人類就會將它們中的一部分打造成永久基地,從而為探索宇宙深空邁出堅實的一步。

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