「洞察號」火星探測器被塵土「掩埋」,拼命傳回最后一張自拍

天空之城 2022/06/08 檢舉 我要評論

沒有人愿意看枯燥的照片,除非它來自另外一個星球。人類第一張來自火星表面的照片拍攝于1976年,當時「海盜1號」只是拍攝了它的著陸腿和附近的一些石塊,但沒人覺得乏味,因為我們看到的是另一個世界。這讓我們浮想聯翩。

第一張來自火星表面的照片,由「海盜1號」拍攝于1976年7月。

但是早期探測器沒有自拍能力——這在幾乎每個人都自拍的今天是難以想象的——設計的局限讓它們無法這麼做。

幸運的是現在的探測器可以這麼做了,而且它們的畫質越來越好。

第一張來自另一個行星的自拍是由「好奇號」奉獻的。2012年9月7日,好奇號將機械臂上的攝像頭對準了桅桿頂部。

自拍的意義不僅是證明工程學上的可能性,它還向人們保證他們所看到的一切正在另一個世界里真實地發生著。

2012年9月17日,好奇號發回了第一張來自火星的自拍。NASA

2022年4月24日,「洞察號」火星探測器拍攝了這張自拍照。不幸的是,這將是它的最后一張自拍照。

由于太陽能發電板被大量塵埃覆蓋且無法清除,「洞察號」將無法獲得足夠多的電力,它能工作的日子已經不多了。

火星表面盛行塵暴。今年1月火星上發生的一次大規模塵暴,導致「洞察號」不得不連續11天進入「安全模式」。而在火星的另一端,「機智號」火星直升機也因此推遲了起飛。

「洞察號」于2018年11月26日著陸在火星的「埃律西姆」平原。這里地勢平坦,有利于對火星內部進行研究。在隨后的幾年中,「洞察號」完成了許多重要的科研任務。

「洞察號」不是第一個因為塵埃而結束使命的探測器。NASA的「勇氣號」和「機遇號」火星車都先后因為塵暴的侵襲而長眠在了火星上。所不同的是,這兩位先驅者曾借助風力清除了覆蓋在太陽能電板上的塵埃;而「洞察號」也一度用機械臂傾倒火星土壤引起震動的方法來除塵。但在綜合多方面考慮之后,地面控制人員還是決定終止「洞察號」的使命。

2014年1月(左)和3月(右)「機遇號」的自拍。通過對比我們可以看到,3月時它的太陽能發電板表面大部分塵埃已被清除。NASA

和人類一樣,任何探測器都有生命的極限,即便它們是由一行行代碼和一塊塊電路板構成的。它們去了那些我們不能去的地方,做了我們無法親自做的事,然后默默離去。

無論它們來自地球上的哪里,人類都會記住這些先驅者。也許有一天當我們能夠親自登上火星時,會重新找到它們,延續今天的記憶。

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