土衛二或真的存在生命?科學家發現生命關鍵構件的新證據

天空之城 2022/10/09 檢舉 我要評論

土衛二或存在生命?沒人知道,不過科學家現在已經發現這顆星球存在生命關鍵構件的新證據。根據中國科學技術大學地球和空間科學學院的郝記華研究員與美國西南研究員的ChristopherGlein研究員等學者合作展開的研究,科學家們發現土衛二的水體中含有非常豐富的溶解態磷酸根,這些物質可以支持潛在的外星微生物的起源與繁盛。

這一個發現首次揭示了在土衛二的冰下海洋中存在比較高濃度的生命關鍵營養元素磷,相關研究發表在《Proceedings of the National Academy of Sciences,USA》上。

之前科學家已經發現了土衛二這顆星球存在生命六種基本構成元素中的碳、氫、氧、氮和硫,唯獨還未發現磷。對于地球的生命來說,磷是一種非常重要的物質,對構成生物體的DNA、生物膜、骨骼等不可或缺,由于之前沒有在土衛二發現磷,所以很多科學家都認為土衛二可能不適宜生命存在。

現在我們的科學家發現土衛二含有豐富的磷,可以說是填補了土衛二宜居性研究的空白,還為我們未來探測土衛二可能存在的生命提供了一些科學參考。

土衛二

土衛二早在1789年就已經被人類發現,由于與地球的距離比較遠,所以即使人類已經發現這顆星球的時間長達200多年,我們對這顆星球的了解卻非常少,只知道這顆星球的表面溫度非常低,被厚厚的冰蓋所覆蓋著。一直到上世紀80年代,旅行者系列探測器來到了土星的附近,我們才有機會近距離觀測到土星以及這些衛星。

由于這顆星球表面被厚厚的冰蓋所覆蓋著,幾乎可以100%反射太陽光,所以是太陽系內最亮的衛星。也正是因為土衛二幾乎完全把太陽光都反射回去了,所以這顆星球表面的溫度極低,夜間的溫度低至-198℃,相比之下,月球表面的最低溫度大約為-180℃。

這樣嚴寒的星球是一個冰凍的世界,表面的一切都會被凍結,按理來說應該沒有存在生命的可能性。不過科學家發現,雖然這顆星球表面的溫度極低,但是這顆星球厚厚的冰蓋下卻存在巨大的液態海洋。

卡西尼號探測器在飛越土衛二附近時,探測器發現這顆冰冷的外星世界表面出現了一些類似間歇泉的冰屑和水蒸氣噴發景象,對于這個發現,科學家認為這顆星球的內部可能存在大量液態水。

在這些液態水的表面有一些薄冰覆蓋著,當這些薄薄的冰層出現裂縫時,冰層下的液態水就會噴涌而出,形成水蒸氣噴發的景象,由于表面的溫度很低,所以噴發出來的水蒸氣會迅速冷凝成一些冰屑。

表面溫度這麼低的外星世界冰蓋下存在液態水、液態海洋?這看起來不可思議,但是研究人員表示這樣的星球內部如果存在熱源,就會在內部形成液態水。

事實證明科學家的觀點是正確的,因為卡西尼號探測器在觀測土衛二時發現這顆星球有多達101處間歇泉噴口,在這顆星球的內部有特殊的加熱機制,產生的熱量對冰層進行加熱,讓冰層融化形成液態水。

土衛二或存在生命

現在越來越多證據證明土衛二是具有宜居性的,是太陽系內最可能存在生命的星球之一,卡西尼號探測器曾經從土衛二表面裂縫噴射出來的結霜物質羽流那里穿越過去,在這個過程中探測器采集到了很多甲烷。在我們地球上甲烷是一種與生命有關的物質,所以科學家認為土衛二的甲烷可能也是一些潛在的微生物的產物。

從科學家的探索情況來看,土衛二基本上都已經具備孕育生命的條件了,人類可能不孤單。不過這顆星球是否存在生命,還需要我們繼續探索才能找到答案。

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