大約8185年前,遙遠太空中發生過異常慘烈的一幕,曾被東漢時期的古人觀測

天空之城 2022/06/03 檢舉 我要評論

人類史上迄今最早的超新星觀測記錄是由中國人完成的。公元185年,東漢時期的古人發現南門雙星附近出現了一顆新星,且持續數月可見,于是將其記錄在案。

南門雙星包含兩顆恒星:南門二和馬腹一,分別與現代星座中的半人馬座α和β相對應。現代天文學觀測發現,在這兩顆星附近有一片發射星云RCW 86,且其在沖擊波的推動下持續擴張著。RCW 86應該就是公元185年東漢時期古人目擊到的那次超新星爆發留下的遺跡。

光譜數據顯示這片超新星遺跡含有豐富的鐵元素,同時天文學家沒有在相應的位置發現殘留的中子星或脈沖星,這表明當初爆發的可能是一顆Ia型超新星。Ia型超新星并非大質量恒星消逝時發生的致命坍縮,而是由含有白矮星的雙星系統物質交換引發的。白矮星一直從其伴星那里攫取物質,結果因為囤積得太多而引發核爆炸,將自己炸了個粉碎。

RCW 86在地球的天空中位置靠近銀河系的銀道面。其與地球的距離大約是8000光年,直徑大約是100光年。雖然它在天空中所占的面積比滿月還要大,但是它太暗了,肉眼看不到。

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