已飛232.7億公里,旅行者1號傳回一串神秘信號,科學家無法破解

天空之城 2022/05/20 檢舉 我要評論

在距離地球232.7億公里的太空深處,旅行者1號傳回了一串神秘的信號,它返回了無效的遙測數據,這些奇怪的數據看起來就像是隨機生成的,讓科學家困惑不已。那麼,旅行者1號究竟遭遇了什麼?

1977年,美國宇航局(NASA)為了趕上百年一遇的太陽系四大巨行星特殊排列,先后發射了旅行者2號、旅行者1號無人探測器。旅行者2號相繼飛掠了木星、土星、天王星和海王星,旅行者1號則相繼探測了木星和土星。

旅行者號并非專門的行星探測器,它們對行星的探測只是一個開始。在行星任務之后,兩艘旅行者號開啟了更加宏大的星際探測任務。借助行星的引力加速效應,兩艘宇宙飛船都超過了太陽系逃逸速度,這意味著即便它們已經沒有動力,也能在慣性的作用下,飛出太陽系。

由于旅行者1號「借到」了更多的助力,它成為了人類史上飛得最快的星際飛船。旅行者1號的飛行距離不但超過了早它半個月出發的旅行者2號,而且后來也超過了早它數年出發的先驅者10號、先驅者11號,它成為了飛離地球最遠的人造物體,過去幾十年來一直在不斷刷新最遠紀錄。

在旅行者1號離開地球13年之后,行星任務宣告完成。當旅行者1號離開海王星軌道范圍,即將飛向更加深邃的宇宙之時,它在64億公里外回望內太陽系,最后拍攝了一張太陽系全家福:

其中也包括了它的母行星——地球:

這張名為「暗淡藍點」的照片,引發了人類的深思。就是這樣一顆懸浮在太空中的「塵粒」,它看起來非常不起眼,但它是我們所有人的家園,這是我們在宇宙中的唯一長久庇護所。

在浩瀚的宇宙中,不要說人類,就連地球都是渺小到塵埃里。有人說天文學能夠讓人感到謙卑,正是因為如此。人類在宇宙中真的是極其渺小的存在,永遠不要驕傲自大,正所謂「傲慢才是人類在宇宙中生存的障礙」。

如今,旅行者1號、2號都飛向了太陽系深處,進入了此前探測器從未到過的未知領域。它們先后穿過了太陽風層頂,接觸到了星際介質,并且把探測到的數據源源不斷傳回地球。

45年過去了,兩艘旅行者號上的科學儀器仍在運行。由于旅行者號遠在百億公里之外,太陽從那里看來只不過是一顆星星,所以無法用太陽能供電。旅行者號的電力來源是三臺放射性同位素熱電機,預計還能繼續給儀器供電3年。

盡管一直有電力,但旅行者號要把信號傳回地球不是一件容易的事情,因為距離實在太遠了。旅行者號信號發射機的功率只有20瓦,無線電信號從百億公里外傳回來,到達地球時,將會衰減為原來的百萬億億分之一。

為了確保通信正常,旅行者號攜帶了一個高增益天線,就是那個巨大的圓盤,直徑3.7米。NASA在全球三地建造了深空通信天線,由此組成了深空網絡,它可以與旅行者號進行通信。

最近,NASA接收到了來自旅行者1號發出的奇怪信號,顯示飛船上的姿態調節控制子系統(AACS)出現了不明故障。AACS可以讓旅行者1號的天線對準地球,由于最近信號的接收和發射都是正常的,這意味著天線朝向沒有問題,AACS應該是好的。

然而,AACS卻不斷向地球發送垃圾遙測數據,科學家目前無法破解。這個問題還沒有觸發任何機載故障保護系統,旅行者1號沒有進入「安全模式」。科學家還在繼續分析數據,希望能夠找出故障原因。

但考慮到旅行者1號已經運行了將近半個世紀,出現這樣的神秘事件也是意料之中。旅行者號任務專家表示,他們可能無法找到異常現象的根源,而只能選擇適應它。

不管怎樣,處理這樣的未知故障需要不少時間。因為旅行者1號離地球太遠了,盡管無線電信號以將近30萬公里/秒的光速前進,但走完單程也需要耗時21.6小時,一來一回需要將近兩天兩夜的時間。

旅行者1號和2號的星際之旅還在繼續,雖然它們是星際飛船,但太陽系對于它們來說還是太大了。要想飛出半徑1光年的太陽系,對于目前速度為16.9公里/秒的旅行者1號,將需要長達一萬七千年的時間。如果未來人類能夠發射亞光速星際飛船,它們將能超過旅行者1號,更早飛出太陽系。

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