韋布望遠鏡首張照片提前公布:展現巨量人類從未見過的東西

天空之城 2022/07/12 檢舉 我要評論

詹姆斯·韋布空間望遠鏡的首張「極度深空」全彩紅外照片于今天凌晨被提前「泄露」。這張照片極其銳利,其所擁有的巨量細節是人類之前從來也沒有看到過的。

韋布望遠鏡公布的首張全彩紅外照片,展現了迄今為止「最深」、最銳利的深空圖像。NASA / ESA / CSA / STScI

照片中至少包含數千個星系——很多是我們從未見過的。它們中的每一個都是和我們銀河系同一級別的「島宇宙」——但這幾千個「島宇宙」,又都集中在如我們伸直手臂后手指末端一粒沙那麼小的一片天空中。

照片是由韋布望遠鏡的近紅外相機拍攝的,由多個波段的數據合成,總曝光時間約12.5個小時——相似的照片,哈勃望遠鏡需要用幾個星期才能完成,且還沒有能力達到這樣的「深度」。

韋布(左)和「非韋布」針對同一天區拍攝的照片之對比。

照片的主體是SMACS 0723星系團。星系團發出的光需要46億年才能到達地球,因此我們看到的實際上是46億年前的影像。

這個星系團在這里充當著前景「透鏡」,放大了后方星系的影像——這就是所謂的「引力透鏡」。而韋布望遠鏡以前所未有的清晰度,拍到了后方星系被放大增亮后產生的大量細節——這些細節也是人類此前從未見過的,其中包括了很多星團和云霧狀結構。

科學家很快就能夠對這些星系的質量、年齡、歷史和構成有了解,而韋布也將幫助他們尋找宇宙誕生后形成的第一批星系。

這張照片是韋布計劃發布的首批全彩影像中的一張,由美國總統拜登在白宮新聞發布會上提前公布。剩下的照片則將按照原計劃公布。

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