探索系外行星!韋伯望遠鏡選定首批觀測目標,已發現一顆比地球更宜居星球

韋伯太空望遠鏡(JWST)選定了第一批系外行星為觀測目標。從已有的數據分析,其中一顆距離地球1,200光年的行星上面的宜居環境可能比地球更好。

據報導,韋伯望遠鏡已經完成了所有鏡面的校準工作。項目科學家正在選擇第一批觀測的對象。3月21日,美國宇航局(NASA)宣布發現的系外行星總數已經達到5,005顆。韋伯望遠鏡的主要任務之一是探索外星生命。

加拿大宇航員克里斯‧哈德菲爾德(Chris Hadfield)推薦系外行星Kepler-442b作為第一顆觀測對象。這顆行星位于距離地球大約1,200光年的天琴座(Lyra)。美國宇航局開展的開普勒K2任務(Kepler and K2)發現了它。

這顆行星繞行一顆質量只有太陽的四十分之一的K型恒星,每112天繞行一周。Kepler-442b的直徑是地球的1.34倍,科學家把它歸為「超級地球」類型的系外行星,認為那上面有宜居環境的幾率非常大,因此推薦作為優先的觀測對象。

2015年一份發表在《天體物理學期刊》(The Astrophysical Journal)的研究中,哈德菲爾德和同事分析了開普勒K2任務發現的系外行星,對它們地表具有液態水的可能性進行了排序。按照他們提供的線索,一些科學家認為Kepler-442b上面的宜居環境可能比地球更好。

主要研究者之一華盛頓大學的羅里‧巴恩斯(Rory Barnes)當時說:「我們對開普勒K2任務所發現的系外行星的宜居性進行排序,發現很多顆行星的H值比地球更高。」H值是科學家用于判斷行星上面具有陸地的可能性。

另一個韋伯望遠鏡優先觀測的目標是距離地球41光年的恒星系統TRAPPIST-1。這個系統由一顆紅矮星和七顆行星組成。這些行星的軌道互相之間非常靠近,其中三四顆位于宜居帶內。據分析,所有七顆行星都具有巖石地面。

韋伯望遠鏡將觀測這些系外行星上面的大氣層,分析里面的成分。科學家說,如果這些行星上面具有類似人類的工業文明,也在向大氣排放工業廢氣,韋伯望遠鏡有能力探測到。

按照目前的進展情況,韋伯望遠鏡在6月下旬將開始正式的觀測工作。

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