43億年前的一次神秘撞擊后,月球內部發生了微妙的變化

天空之城 2022/07/15 檢舉 我要評論

由于被地球潮汐鎖定,月球永遠只能以一面朝向我們。也就是說,在地球上我們永遠只能看到月球的正面。

可人類在好奇心的驅使下,卻看到了月球背面的模樣。飛船和探測器傳回的月球背面圖像讓人大吃一驚——那里看上去和我們熟悉的月球正面幾乎完全不同。

月球背面的艾特肯盆地(下半部陰影區)。

月球背面遍布著密集的隕石坑,而那種我們熟悉的大面積陰影——也就是所謂的月海卻幾乎不見蹤影。

月球正面隕石坑少,一個原因是因為月球正面有月海。月海并不是真的海,而是凝固了的熔巖。這些熔巖能夠抹去許多隕石坑。但月球背面卻沒有月海,這讓科學家一直覺得奇怪。

月海形成于大約43億年前。而巧的是,也正是在這個時段,月球背面遭受了一次猛烈的天體撞擊。

月海抹去了月球正面的大量隕石坑。

撞擊產生了月球背面的南極-艾特肯盆地。這個直徑2574千米,最深處達8.2千米的隕石坑看起來不太明顯,卻是月球上最大的隕石坑,以及太陽系第二大隕石坑。

近日布朗大學的科學家將艾特肯盆地和月海聯系了起來,認為制造出艾特肯盆地的撞擊事件,在月幔中引發了一種獨特的現象,使大量熔巖在月球正面涌出月殼。

針對月海的考察結果顯示,月海熔巖源自月幔,含有大量在月幔中含量特別豐富的放射性元素。而計算機模擬結果顯示,艾特肯撞擊事件曾導致月幔中出現一股熾熱的羽流,將這些放射性元素推向位于月球正面的月殼。

研究人員以不同的情形將模擬重復了多次,結果發現,無論與月球發生撞擊的天體是與月球正面相撞還是斜向擦撞,受到撞擊的月幔都會產生這種只影響月球正面的效應,導致月幔中的熔巖只在月球的正面涌出月殼。而這或許能解釋為什麼月海只出現在月球的正面。

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