織女星附近突現神秘行星?天文學家:它本來不在這里

天空之城 2022/07/03 檢舉 我要評論

天文學家迄今為止在銀河系中確認了四千多顆系外行星。受制于搜尋技術,這些被發現的行星絕大部分都圍繞著又小又暗的恒星運行。

織女星,著名的夜空第五亮星。Stephen Rahn

但最近科羅拉多大學波德分校天體物理和行星科學系的研究人員在《天體物理學期刊》上刊文宣稱,他們發現天琴座的織女星(Vega)身邊可能也有行星。

織女星是夜空中的第五大亮恒星(除了太陽之外),是「夏季大三角」的三個頂點之一,即使是在大城市,我們也能用肉眼看到織女星。

織女星名氣很大。在中國有牛郎織女的傳說。而在改編自卡爾·薩根同名小說的電影《接觸未來》中,朱迪·福斯特飾演的女科學家收到的神秘信號來自織女星。甚至是近年造訪太陽系的天外來客「奧陌陌」也來自織女星所在的天琴座。

織女星和地球的距離較近(天文學語境),大約只有25光年。而其質量大約相當于太陽的2倍。多年來,天文學家一直在懷疑織女星有沒有行星。而最近,在分析了弗雷德·勞倫斯·惠普爾天文台在10年期間針對織女星搜集到的所有數據后,研究人員首次獲得可信的證據,表明織女星身邊存在一顆質量最小相當于海王星,最大相當于木星的行星。

這顆行星和織女星的距離相當近,公轉周期只有大約2.5個地球日。因此溫度也相當高,大約有近3000攝氏度。在如此高的溫度下,連鋼鐵都會變成氣體。這顆行星應該有一個膨大的氣體外殼。而由于溫度高,這顆行星還有可能會發光。當然亮度不可能很高。

根據流行的行星系統演化理論,這樣的氣體巨行星通常形成于距離恒星較遠的地方,因此這顆行星可能是從距離織女星較遠的地方遷徙至此的。

研究人員表示這一發現不僅僅意味著織女星身邊真的可能存在一顆行星,其實還暗示其身邊可能存在一個比我們太陽系龐大得多的行星系統。研究人員將力求早日獲得能夠證明這顆行星存在的更直接的證據,并揭示與這個行星系統有關的更多奧秘。

雖然織女星很亮,也較近,但在織女星身邊尋找行星反而更不容易。這是因為織女星是一顆A級恒星,比太陽大,比太陽年輕,而且自轉速度比太陽快。織女星的自轉周期只有16小時,遠快于太陽的27個地球日。快速自轉導致天文學家對其在行星引力影響下發生的空間擺動進行精確測定變得很難。

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