南極洲有重大發現!神秘大陸潛藏下面1億年,自成生態系統

天空之城 2022/07/12 檢舉 我要評論

南極洲通常被認為是地球上最冷、最干燥的地區,然而有些生命仍然在那里生存。由于全球氣候的變化,極地冰蓋可能正在融化,但北極地區有人在歡呼慶祝,因為在南極洲有了重大發現!是一個未知的神秘的世界!

南極洲的冰凍大陸看起來毫無特征,白是這里的特色,但其實這里隱藏著一個神秘而復雜的世界,根據研究人員的說法,這可能是理解氣候變化如何影響地球的關鍵。眾所周知,南極洲冰蓋正在迅速融化,據美國國家航空航天局稱,由于海洋溫度上升,冰原冰川融化的速度比40年前快了六倍。

目前,南極洲每年損失2520億噸冰,相當于每秒3.5個奧運會游泳池。國家冰雪數據中心估計,如果南極洲的所有冰融化,海平面將上升了70米,相當于20層樓,足以淹沒了每個沿海城市,將部分國家從地球上抹去。其實海平面上升哪怕是一點點,都將是可怕的。因為一個像丹麥那麼大的地區,只要10米的海平面都可能受到毀滅的可能,在海邊就更不用說了。

在這樣潛藏的危機之下,科學家發現影響南極洲融化速度的一個神秘大陸。這一古老大陸位于冰蓋之下,面積是澳大利亞的兩倍。南極洲90%的面積被一個1.8公里厚的冰蓋覆蓋,冰蓋是多年來形成的結果,但該大陸在南極上空停留了大約一億年而沒有結冰。該大陸氣候溫暖,雨林茂盛,恐龍在茂密的樹葉中覓食,比現代新西蘭始新世末和漸新世初期的情況要好得多。

從那時起,氣候發生了重大變化。冰蓋已經被覆蓋盡管受到溫室效應的影響,南極東部、南極洲西部和南極半島仍在持續變冷,構成了今天的南極洲的三個部分,每個部分都有其獨特的地理位置。例如,南極洲半島的冰隱藏著一個從大陸內部向西北伸出的山脊,這是南極洲東部最大的區域山脈和一些低地,其中1100公里長的甘比特塞夫山脈的最高山峰高達3000米,其大小與歐洲阿爾卑斯山相當,大部分被冰覆蓋。

在上一個冰河時期,幾乎整個南極洲西部表面都低于海平面。相當厚的冰的重量壓在基巖上,形成了該地區下方的海洋碗。由于南極洲西部下方沒有陸地,該地區更容易融化,因為該地區缺乏有助于保持東部冰川穩定的山脊。1996年至2006年收集的衛星數據顯示,南極洲西部的融化速度加快,但與冰蓋相連的浮冰架變薄,停在東南極洲的一塊陸地顯現了出來。美國宇航局于2019年繪制了該大陸最精確的地圖,該地圖被稱為「超級南極洲」,揭示了以前未知的地形特征,例如寬闊的山脊,保護流經橫貫南極洲山脈的冰川,橫貫南極洲山脈將東南極洲和西南極洲分隔開來。

該地圖是通過將冰運動測量數據和地震數據相結合而創建的雷達圖像,盡管冰下地質測繪取得了重大進展,但南極洲的許多部分仍然懸而未決,而且在空間上至關重要預測氣候變化加速的冰層運動仍然缺乏信息。因此人類仍然不知道南極洲下面藏著什麼。長期以來,人們一直在推測研究南極洲冰蓋下面可能存在流動的淡水湖泊和河流,但最近,科學家們聚集在南極洲的某個地點,對其進行了徹底的調查,他們確定這是一條地下河,然后用熱水軟管在冰下1640英尺處鉆孔融化冰。

結果在地下河中發現了一個從未見過的生態系統,新西蘭科學家團隊將攝像機放入冰架下的洞穴中,他們在其中鉆了一個洞。當攝像機沉入河里時,經過短暫的鏡頭聚焦,許多物種顯現出來,數百種端足類小蝦狀甲殼類動物種類繁多。他們發現,在南極洲冰架下面的一小塊海底,有幾十種不同的生物繁衍生息。對于一個從未接觸過這種生物的地方來說,動物的多樣性達到了驚人的程度。科學家開始質疑生命的多樣性的宜居性,在這里動物們無法受到太陽能量束的保護,這種黑暗的領域不應該有足夠的食物來支持生命的多樣性,因為大多數生態系統都是由植物或藻類等光合生物支持的,但是現在這種現象推翻了長久以來的理論。

在如此惡劣的條件下,物種的多樣性超乎了科學家的想象。當然,在冰蓋下發現如此多的生命是一回事,但找出它存在的原因是另一回事,科學家認為生活在極地海底的群落無冰水域中的大陸架不受缺乏食物的限制,因此它們最終得到的食物遠遠超過了它們可能需要的食物。此外,它們不會消耗太多。這些動物附著在地面上,沒有充滿需要大量能量的組織大體,因此它們可以依靠到達它們的少量食物生存。

此外,碳年代測定法研究表明,這些海底生物并非南極下方冰架的新居民,無論其年齡如何,這里的生活肯定已接近孤立數千年,缺乏干擾與環境中物種豐富之間可能存在相關性。風暴、洪水和火災不會發生在冰下,使所有能夠得到每個開放生態位所需的持續時間和穩定性。然而,由于人類推動了氣候變化,這些原始環境可能是最先消失的環境之一。如果南極冰蓋融化,這些獨特的生態系統可能會消失,一旦消失,就無法恢復。

這一次的發現證明了冰層下面有一個巨大的生態系統,它顛覆了人類之前的生物理論,正如之前所說的,南極洲以其極端寒冷干燥和結冰而聞名,世界上90%的冰和80%的淡水都來自這個冰帽這是極地系統的一部分。因此,這塊大陸對世界其他地區產生了重大影響。為此,科學家們將盡可能了解它的一切作為他們的使命。

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