96光年外發現「年輕木星」!只有兩千歲,其恒星系統與太陽系相似

之前,華盛頓大學的行星地質學家保羅在個人社交平臺上發布了一段動畫,這一段動畫中出現了一顆天體,它就是距離太陽系96光年的系外行星51 Eridani b,從動畫中看得出來它圍繞著恒星51 Eridani轉動,而且動畫中還表明了這顆行星的自轉周期是四年的時間,公轉的周期是20年。

2015年有天文學家發現了行星51 Eridani b,最開始發現它的時候,觀測到它和太陽系中的木星有著很多的相似之處,而且相對于木星來說要年輕很多。51 Eridani b的質量要比木星還要大一些,大概是木星的兩倍,此前我們提到它很年輕,根據科學家的推測它只有2000年的年齡,相對于地球45億年來說,51 Eridani b就像是剛剛出生的嬰兒一樣。

觀測行星51 Eridani b主要是運用了來自于智利的雙子星行星成像儀,它的主要作用是尋找和分析行星,特別是對于大型行星的分析,51 Eridani b相對于大多數行星而言都要大很多,這也是成像儀的主要分析對象。恒星51 Eridani的亮度十分高,遇到天氣比較好的時候,通過肉眼就能看到這一顆恒星。

來自于斯坦福大學的物理學教授布魯斯針對51 Eridani恒星系統進行了研究,給出了相關的研究報告,發現51 Eridani恒星系統和太陽系十分相似,其中51 Eridani b的形成和太陽系中木星的形成有著很多相似的地方,51 Eridani恒星系統有一點像年輕時候的太陽系。

想要形成木星這樣巨大的行星,特別是木星的內核形成并非是幾千年就可以完成的,需要經過幾百萬年的演變,并且吸收大量的氫分子,然后形成整個星球的大氣層。有不少天文學家的主要課題就是系外行星的大氣層形成過程,布魯斯針對大氣層的問題也同其他學者進行了交流。

現在我們對于系外行星見過不怪,其實1917年,第一次發現了相關系外行星的線索,當時學者界并沒有承認,一直到1992年才被證實有系外行星的存在。最初的時候,1988年探測到了一顆行星,這一顆行星也是在2003年得到了證明它屬于系外行星,隨著科學的發展,科學家會發現越來越多的系外行星,目前證實存在的系外行星系統達到了3629個,其中808個行星系統中包含了兩個及其以上的行星,那麼系外行星的數量也達到了4905顆。

目前,人類有著多種方式探測系外行星,其中包括了使用測光計方法還有多普勒光譜的方法,這些方法都不是特別準確,探測到恒星系統里的行星時可能會有一定的誤差,這樣的誤差是無法避免的。

為什麼科學家對于系外行星十分上心,最主要的目的是尋找適合人類生存的行星,為之后的星際移民打好鋪墊。在銀河系內,至少有2000億顆恒星,即便是每一個恒星系統只有一顆行星,那麼行星的數量也將達到2000億顆,根據相關的探測和分析,銀河系內至少存在170億顆和地球大小相差不大的行星,那麼在這些行星中就很有可能會有適合人類生存的行星。

未來的某一天,人類有能力進行星際旅行的時候,可能就會考慮移民的問題,人類的目光存在不限制于地球,未來還會征服星辰大海。

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