外星文明信標?天文學家:39光年外有一個巨大的「紀念碑」

如果我們的宇宙中存在大量高等智慧文明,且這些文明都希望被其他文明發現的話,它們會怎麼做呢?

天文學界認為它們應該在宇宙中設立信標,并且這種信標能像宇宙燈塔一樣, 在幾百光年乃至上千光年的范圍內顯示自身的存在,這樣一來宇宙中其他地方的外星文明通過這個顯眼的信標,就能確定這里存在高度發達的智慧文明。

那麼我們的宇宙中有這樣的信標嗎?

答案是肯定的

法國波爾多大學的研究人員認為,宇宙中的恒星系里的 行星排列順序很可能就是高級文明設立的宇宙信標,因為任何一個掌握一定技術的外星文明,都應當有能力對所在恒星系的星球進行大規模改造,進而也就有可能改變行星們的軌道結構。

由于恒星系內的行星分布規律是一個遠隔幾千光年都能被輕松辨認出來的基本信息,所以只要把行星們按照特殊的規律排列組合,那麼這個恒星系存在高級智慧文明的消息就能傳達到每一個有能力觀測到這個恒星系的文明眼中。

而這種特殊的排列在宇宙中其實是可以自然存在的,它的名字叫 「軌道共振」,比如木星的衛星木衛一每公轉4次,木衛二就剛好公轉2次,木衛三剛好公轉1次。在這里,我們稱木衛一、木衛二和木衛三保持著2:1的共振鏈。

當我們在本不該形成天然軌道共振的恒星系中,發現了軌道共振現象的話,就意味著這個恒星系內的星球排列被高級文明編輯過,進而就說明這個恒星系不簡單,比如一個恒星系內的星系軌道排列順序是素數序列(1、2、3、5、7……)或斐波那契序列(1、1、2、3、5……)的話,就意味著這個恒星系并不是純天然的。

《三體》中保留人類文明信息的最終辦法,是把字刻在冥王星的石頭上,但研究人員現在認為建立行星特殊排列是更好的方法,因為行星之間的排列一但形成, 那麼在引力穩定的情況下至少可以保持100億年不變形,而宇宙誕生不過138.2億年,所以調整行星排列充當宇宙燈塔的行為毫無疑問是有效的。

通過對天文數據庫的檢索,研究人員現在就鎖定了一個擁有特殊排列的恒星系,它就是距離地球39光年的TRAPPIST-1星系,它內部的7顆行星之間存在著比較特殊的共振關系,且不太可能是天然形成的, 因為這個星系的恒星半徑只有太陽的八分之一,表面溫度比太陽還低,屬于質量偏小的那一類恒星,并不足以用引力干擾行星們的軌道,讓它們形成特殊排列。

基于這個發現,以主動聯系外星文明為主要目標的METI組織,已經準備在2022年10月4日從英國向TRAPPIST-1星系發送信息了,如果那里真的存在能把行星軌道改變的高級外星文明的話,39年后它們就能收到人類文明發送的信息,最快78年后人類文明就能收到它們的回信。

至于78年后是回信,還是進入太陽系的外星文明艦隊,這我們就不得而知了, 因為78年后我們大機率已經不在了。

其實在宇宙尺度下尋找外星文明信標并不是什麼新鮮事,在上個世紀射電天文學剛開始發展的時候就進行過好多次了, 當時也確實發現了很多新的信號,但這些后來都被確認是宇宙中天然存在的信號了,比如周期性極強的脈沖星信號,再比如瞬間出現又瞬間消失的快速射電暴。

至于真正的,帶有明顯智慧文明印記的信號,天文學界從來都沒接收到過,或者也許接收到了,只是現在還在海量的數據庫中被埋沒著,并沒有被天文學界甄別出來而已。

基于射電天文數據的龐雜,天文學界很早就設立了SETI計劃,該計劃旨在利用全球范圍內的空閑個人計算機對射電天文數據進行分析,地球上的電腦數量越多,這個計劃的效率就越高,從而就越有可能盡快發現外星文明。

雖然幾十年來SETI計劃都沒有什麼大的成果,但天文學界并沒有放棄,因為他們相信:茫茫宇宙絕不可能只有人類這一個文明。

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