太陽活動異常:巨型黑子正對地球,24小時增大一倍

天空之城 2022/06/28 檢舉 我要評論

最近太陽表面出現了一系列巨大的黑子。其中一個編號為AR3038的黑子面積在24小時內增大了一倍,引起了關注。

太陽表面兩個巨大的黑子群。馬來西亞蘭卡威國家天文台 / MYSA / MOSTI

太陽黑子是太陽表面的暗斑,是強磁場的集結點,通常大小不超過一個地球,而AR3038的大小相當于2.9個地球。研究人員稱AR3038擁有一個不穩定的磁場,且目前它正朝向地球。

黑子會引發耀斑,而耀斑會產生非常強大的X射線和紫外線,能夠電離地球上層大氣,使之無法反射高頻無線電波,進而導致無線電通訊中斷。黑子還會觸發日冕物質拋射,這些物質進入地球磁場后,會引發地磁風暴。

有史以來最大的一次太陽風暴發生在1859年,亦即所謂的「卡靈頓事件」。當時太陽釋出了總量大約相當于100億顆百萬噸級核彈的能量,導致全球電報系統癱瘓,產生的極光比滿月還亮,在加勒比海都能看到。同樣的事件今天若再次發生,可能會造成更大的破壞,因為今天我們更依賴網絡通信。

幸運的是,研究人員稱AR3038引發的耀斑可能只有最常見的M級,威力中等,最多會導致兩極通信受阻。最強的耀斑是X級,能夠導致地球面朝太陽一側的高頻無線電通信全部中斷。但X級耀斑非常罕見。而且隨著太陽的自轉,這些黑子也會逐漸轉到太陽身后,失去對地球的影響。

太陽活動以大約11年為起伏周期。最近太陽的活動顯現出了某種異常的傾向,比預期更活躍。目前太陽表面出現的黑子數量,是理論預測值的2倍。

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