【瘋狂世界】科學家通過實驗證明,吃海鞘具有扭轉衰老跡象的可能性

來自西交利物浦大學、斯坦福大學、上海交通大學和中國科學院大學的研究人員通過一項小鼠實驗,發現吃一種來自海洋的生物--海鞘,有希望扭轉衰老的跡象。

海鞘在全球海洋均有分布,看起來像一種植物,實際上是一種體呈袋形或桶狀的雌雄同體動物。

海鞘(Ascidiacea)屬于脊索動物門中的尾索動物,而尾索動物是脊索動物中最低級的一類,身體包在膠質或近似植物纖維素成分的被囊中,再加上基本不移動,所以看起來像植物。實際上,大多數尾索在幼年時期都很善于游泳,只是成年后就很少動了。

這種看起來像植物的動物,其實可以生吃,長期以來一直是韓國和日本的特色菜肴。有機會到日韓旅游的朋友,或許可以嘗試一下。

研究人員通過小鼠模型,發現用海鞘補充飲食,可以扭轉小鼠的的衰老跡象。此項研究已發表在《Front Mol Biosci 》上。

研究人員發現,喂食縮醛磷脂的老年小鼠會長出比未喂食的老年小鼠更厚、更有光澤的新黑毛;通過訓練小鼠使用莫里斯水迷宮來測試縮醛磷脂對學習和記憶的影響,發現喂食縮醛磷脂的老年小鼠比未喂食的老年小鼠表現出更強的學習新技能的潛力。總之,小鼠實驗表明,縮醛磷脂對小鼠的學習能力和身體癥狀產生了深遠影響。

至于,為什麼會產生這種效果。通過深入研究,研究人員發現,這些奇怪的海洋動物體內含有一種叫做縮醛磷脂的物質。其實,這種物質在別的海洋生物(比如扇貝)體中也有,只是含量各有不同罷了。

研究顯示,縮醛磷脂可以促進神經元突觸再生,從而阻止認知能力下降,逆轉衰老大腦中的認知障礙。在那次小鼠實驗中,被喂食縮醛磷脂的小鼠就具有更高數量和質量的突觸。

縮醛磷脂這種物質在我們的心臟、大腦和免疫細胞中都存在,并且能夠在體內自行產生。但隨著年齡的增長,我們身體中產生的縮醛磷脂的量就會減少,而研究顯示,這是造成一些神經發生退行性變化的原因,比如阿茲海默癥。

衰老是現代科學致力于解決的終極問題之一,因為幾十上百年的壽命對于人類來說實在是太短了,僅僅是學習前人留下的知識,就要占用十幾年時間,余下的時間根本不夠用,這十分不利于人類文明的發展。

皺紋、白發、記憶減退、體能下降等都是衰老的跡象,縮醛磷脂或許會創造新的可能,有可能扭轉老人記憶減退的趨勢,給人類逆轉衰老提供新的啟示。

不過,話說回來,縮醛磷脂對逆轉衰老究竟有多大效果,還有待科學家的進一步研究。因此對于打著縮醛磷脂名頭的補充劑,需要謹慎對待。也就是說,不要太過于期望通過飲食從海鞘等海洋生物中攝入縮醛磷脂,從而減緩衰老。

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