火星上發現亮閃閃的人造物體,夾在兩塊巖石之間,究竟是什麼?

美國宇航局(NASA)毅力號火星車已經登陸火星一年多了,6月13日,它正在耶澤羅撞擊坑探索的時候,突然發現了一個奇怪的亮閃閃的人造物件,夾在斜插在沙地上的兩塊巖石之間,晃眼一看像是透明的玻璃或水晶,仔細看又像是銀色的鋁板什麼的。

這就有點意思了,已知火星上還未發現生命的跡象,更何談這個東西顯然是智慧生命的杰作;而耶澤羅撞擊坑此前也從未有過人類探測器來訪過,這個奇怪的人造物究竟是如何出現在那里的呢?

科學家們把照片放大后,發現這是一塊閃亮的破碎箔片,看起來非常熟悉。原來毅力號火星車要經歷數億公里的太空旅行,承受長達7個月的太空低溫環境,科學家們因而用特殊的保溫毯把它包裹起來,這塊碎片就是保溫毯的一部分。

保溫毯又稱太空毯、急救毯,是由熱反射材料制成的非常輕,體積非常小的毯子,通常在聚酰亞胺基材上鍍上金色或銀色的金屬反射材料,可以反射高達97%的輻射熱,承受低至-260℃,高達480℃的極端溫度,還能抗紫外輻射。

這類太空毯也應用于我們的日常生活,比如它可以極大地減少人體熱量散失,重量極輕可塞入狹小的空間,因而在戶外運動中廣受歡迎,尤其是馬拉松運動和其他耐力運動,并且閃亮的表面還可成為遇險信標,便于搜索者尋找。

NASA航天器的保溫毯有一位專門的裁縫,她就是來自越南的Lien Pham,從2000年就開始負責為噴氣推進實驗室開發的航天器縫制保溫毯,她設計和制造保護性保暖毯的團隊被稱為防護罩車間。每一個航天器要發射前,她都是最后接觸航天器的人之一,因為給航天器穿上「風衣」,往往都是在最后階段。

雖然科學家們確認這塊亮晶晶的人造物不屬于「火星文明」,或其他任何外來文明,而只是毅力號下降段的一部分,但仍有一個疑問揮之難去,毅力號下降段墜毀的地方遠在兩公里之外,這塊碎片是如何來到這里展示自己存在的呢?

科學家們認為,它很可能是被火星風吹過來的。雖然火星大氣層很稀薄,不到地球的1%,但也導致火星氣壓低,陽光照射地表時,氣體的動能會快速增加,造成風速很大;而且火星的重力只有地球的37.5%,塵埃很容易被卷入空中形成沙塵暴,所以這塊碎片被吹到2公里外的地方,似乎也沒什麼好奇怪的。

當然,這不是火星上第一次發現人造物,今年2月,毅力號還在火星上發現了一個類似火花塞的零件,不過后來網友發現,這只是毅力號的發射磨損鉆頭,也就是鉆頭的保護套,將真正的鉆頭密封起來,保證鉆取的樣本不受污染。毅力號啟用鉆頭前,會將它卸下來丟棄。

而2019年4月,網友也在好奇號拍攝的照片中,發現了一個三角形的類似金屬的對稱物件,中間還有一個完美圓孔,當然,這可能只是一塊巖石,碰巧形成了這樣的形狀而已。此前還有勺子、大腿骨之類的,以及好奇號降落時掉落的一些碎片。

不管是NASA的好奇號、毅力號,還是中國的祝融號,最重要的任務就是尋找火星生命的痕跡,證明我們不是宇宙中孤獨的存在。然而到現在為止,所有的科學探索都還未能證明火星上有生命,或者曾經存在過生命。這三個火星車中的任何一個,如果率先找到火星生命存在或曾經存在的確鑿證據,都將是地球生命自誕生以來最偉大的發現,以前所有的太空探索都將黯然失色,這才是真正的彎道超車,所以讓我們為祝融號加油吧!

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