人類并不了解地球?科學家:在非洲和太平洋地下,其實還有兩座山

雖然人類的足跡最遠曾到達過38萬公里外的月球,雖然旅行者系列探測器已經飛出了日球層,雖然哈勃望遠鏡和韋伯望遠鏡捕捉到了百億光年外的星系。

但你知道嗎?

相較于廣闊宇宙和無數星球,我們對人類賴以生存的地球其實并不了解,尤其是深海部分和地球內部更是接近一無所知的狀態。

比如前段時間澳洲臥龍崗大學的科學家就在《自然》雜志上發文認為: 地球內部長了兩個「腫瘤」,并且在漫長的歲月演化過程中它們還會改變大小和形態,就像是「活著的癌細胞」一樣。

這是怎麼一回事呢?

從為數不多的地震回波結合地層投影來看,深埋在地球內部的這兩塊腫瘤更像是兩座埋藏在地下30千米的山,只不過它們一個位于非洲下方,另一個位于太平洋下方,彼此相距甚遠并沒有碰面的機會。

目前的研究人員認為,這兩個腫瘤可能是隱藏在地球內部的超級地幔柱,它們 一般情況下都會在地球內部作為支撐結構存在,但在地球歷史上超級地幔柱其實是很危險的存在,因為生物學家認為地球歷史上發生過的 二疊紀大滅絕事件,就是由于超級地幔柱隆起突破地表形成的超級火山爆發引起的。

甚至連6500萬年前的恐龍滅絕也和超級地幔柱爆發有關,因為當時那顆10公里直徑的小行星威力有限,真正對全球范圍內的恐龍進行清掃的力量,還是來自小行星撞擊后的連鎖反應,比如超級地幔柱爆發。

從目前收集到的數據來看,位于非洲和太平洋下方的這兩塊腫瘤的溫度是要顯著高于周圍地幔的溫度的, 因此地震波在穿過它們時也會發生明顯減速,并且和此前認為的腫瘤靜止狀態不同,新的模擬結果顯示這兩塊地球腫瘤比之前想象的活躍得多。

比如位于非洲地下的質量瘤就是在最近6000萬年內才組合在一起的,而不是之前科學家認為的「已經存在了數億年」。

但它們究竟是如何形成的呢?

在早期的設想里,地球內部這兩顆質量瘤來源于45億年前提亞與地球的撞擊,當時的撞擊碎片除了再后來形成月球外,還有相當一部分嵌入了早期地球的內部,隨著這些外星物質在地球內部的逐漸冷卻,兩個位于非洲和太平洋地下的質量瘤就形成了。

然而這種說法只是某些科學家的一家之言,還有科學家認為它們可能單純就是地球早期演化的產物, 因為早期地球的地質活動十分頻繁,地表和地球內部還呈現融熔結構,尚未完全冷卻成型,所以才在地球內部產生了兩個巨大的質量瘤,而這兩座深埋地球內部的山峰隨著時間的推移,被科學家發現在了非洲和太平洋地下。

有趣的是,這兩塊質量瘤目前除了會影響地震波傳遞外沒有任何副作用,甚至在這兩個「腫瘤」的指引下,地質學家們還能找到深埋地球內部的許多寶貴礦藏,因為質量瘤所在的位置跟地幔羽流有著精確的對應關系,類似鉆石和鎳元素這樣的資源,都能在其附近找到。

目前唯一的問題是

人類文明的技術水平有限,連地球大陸最外層的地殼都無法鉆透, 最深的人工鉆孔也不過是11千米深度的科拉超深鉆孔,不論是距離地幔還是距離地核都太遠了。

鉆探技術的落后意味著未來相當長一段時間內,人類都無法洞悉地球深處的秘密,只能靠偶爾發生的深層地震波來反推地球內部的情況。

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