韋伯望遠鏡首張彩圖7月12日公布!科學家透露:漂亮得讓他流淚

天空之城 2022/07/05 檢舉 我要評論

此時此刻,全球科學界和天文學界都在迫切地等待7月12日這一天的到來,因為韋伯太空望遠鏡的首張彩[色.圖]像將在7月12日正式對外公布,現在已經是7月了,只有幾天功夫了,很快就能見到由韋伯望遠鏡拍攝的首張彩圖了。

在最近的一次新聞發布會上,美國宇航局科學任務理事會 (SMD) 副局長Thomas Zarbuchen公開透露:這將是有史以來最清晰的宇宙視圖,以及系外行星光譜,視圖非常漂亮,漂亮得讓人流眼淚。

盡管韋伯望遠鏡的首張彩[色.圖]片還沒有公之于眾,但其實測試圖早就已經出來了,Zarbuchen將韋伯望遠鏡測試圖像與廣域紅外線巡天探測衛星(WISE)和斯皮策太空望遠鏡(SST)圖像放在一起進行對比。

從圖像就可以看得出來,韋伯望遠鏡(JWST),廣域紅外線巡天探測衛星(WISE)和斯皮策太空望遠鏡(SST)都對同一個遙遠的星系進行了拍照,結果是韋伯望遠鏡(JWST)圖像最為清晰,SST次之,WISE最差。

幾個月前,韋伯望遠鏡(JWST)把鏡頭對準了距離地球約2000光年的大熊座方向(HD 84406),再次拍攝了一張測試圖像,圖像看起來非常清晰,這說明調試工作已經結束了,可以正式拍照了。

根據Zarbuchen的說法,韋伯望遠鏡(JWST)首張彩[色.圖]像將是有史以來超深場的宇宙圖像,遠遠超過哈勃超深場圖像,要知道哈勃超深場圖像包括了位于天爐座方向的10000個星系,它們的年齡、顏色和距離各不相同。

哈勃超深場圖像還顯示了100多個最古老的星系,它們在圖像中以深紅色的顏色顯示,也就是說這些星系已經在宇宙中存在了120億多年,最古老的星系可以追溯至宇宙大爆炸后8億年,歷史可以說是非常古老。

而韋伯太空望遠鏡(JWST)的超深場宇宙圖像將會包括更多的星系,甚至有可能包括超過100000個星系,現在,天文學家正在繼續收集JWST數據,用以生成有史以來最高清的宇宙圖像。

詹姆斯韋伯太空望遠鏡是有史以來最強大、最復雜、最昂貴的望遠鏡,價值超過100億美元,口徑達到6.5米,是哈勃太空望遠鏡的5倍,它有著有史以來最復雜的鏡子系統、最先進的遮陽板。

為了校對18片鍍金的反光鏡,NASA工程師們用了近3個月的時間,直到今年5月下旬,18片鍍金反光鏡的校對工作才宣告結束,開始測試對焦遙遠的星系,于是才有了上述的幾張測試圖像。

詹姆斯韋伯太空望遠鏡運行在150萬公里外的拉格朗日L2點,這是地球附近5個引力平衡點之一,很可惜,即便距離地球這麼遠了,也難逃被流星體襲擊的命運,剛去拉格朗日L2點才幾個月,就被一顆流星體擊中了。

流星體擊中了18片鍍金反光鏡中的一片,由于流星體只有2毫米左右,鍍金反光鏡并沒有被擊穿,但留下了一個約為2毫米的痕跡,導致完整的鏡面受損,這片2毫米的痕跡多多少少會對圖像造成一定影響。

這也是發射以來遭受最嚴重的一次損壞,之前也遭受過兩次襲擊,但是并沒有受到什麼損失,盡管韋伯太空望遠鏡在設計之初就有考慮到流星體撞擊的問題,但沒想到這一次流星體撞擊竟會讓鏡片損壞。

為什麼一個直徑只有2毫米的流星體會造成如此之大的損壞呢?這是因為流星體的速度實在是太快了,有的流星體飛行速度超過7.9公里每秒,沒錯,是一秒飛行7.9公里,快得不可思議,是子彈速度的好多倍。

韋伯太空望遠鏡雖然跟地球是相對靜止的,但是要以太陽作為參照物,韋伯太空望遠鏡則是以極快的速度在圍繞著太陽飛行,速度達到了每秒29.78公里。

如果流星體是與韋伯望遠鏡相對飛行,相對速度有可能會超過30公里每秒,即便是極小的一顆流星體,也是一顆超級子彈,所以,韋伯太空望遠鏡鏡面受損也是非常正常的一件事情,另外,太空中的流星體非常多。

有消息稱,韋伯太空望遠鏡開始對太陽系內的三顆彗星進行觀測,每顆彗星來自不同的彗星家族,一個是木星家族彗星-博雷利彗星,第二顆是一顆主帶彗星-瑞德彗星,第三顆是「機會目標彗星」,例如星際來客「奧陌陌」。有趣有料的科學內容請關注唯一的微信公眾號:有趣探索

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