火星真的有生命?隕石暗藏氨基酸,火星表面卻沒發現,為什麼

天空之城 2022/06/30 檢舉 我要評論

火星,是太陽系內氣候和地球最相似的天體,也是人類未來移民的目標天體之一。今天的火星環境雖然比地球惡劣得多,但同樣位于太陽系宜居帶內,并且有被改造成宜居天體的基礎條件。

不僅如此,如果我們追溯到幾十億年前,火星表面的氣候更加宜居,甚至可能比地球還適合生命存在。那個時候,火星擁有著自己的磁場、大氣層、河流湖泊,憑借著這些條件,孕育生命可能都不是一件難事。

科學家們一直充滿期待,希望能夠發現火星史前生命的痕跡。人類發射了許多火星探測器,甚至還有許多火星車在紅色行星表面探索,在了解其史前時代的氣候的同時,更是希望能夠找到一些和生命相關的證據。

遺憾的是,直到今天,科學家們仍然一無所獲,沒有找到任何火星生命的痕跡。最近,科學家們似乎找到原因了,那些我們想要發現的目標,至少在火星地下2米以內,是基本不可能存在的。

導致火星從宜居行星變成死亡行星的重要原因,就是磁場的消失。沒有磁場的行星,無法束縛自己周圍的大氣和水,更無法抵御來自太陽和宇宙的輻射。恰恰是這些輻射,可能是導致火星生命徹底消失的原因,也可能是我們至今尚未發現火星生命證據的關鍵。

科學家指出,宇宙輻射不僅會給存活著的生命帶來致命的打擊,還會對它們進行「鞭尸」——這個比喻可能有點夸張了,具體來講,就是宇宙輻射會破壞生物體死后殘留的生命物質,比如氨基酸。

氨基酸是生命形成的基礎物質之一,它是構成蛋白質的基本單元。因此,在尋找地外生命的時候,氨基酸一直被看作是重要的參考物質,受到科學家們的重點關注。

就比如前不久,日本的隼鳥2號探測器從小行星龍宮帶回來的巖石樣本中就檢測到了大量的氨基酸,引起了全世界的關注。

盡管小行星上發現氨基酸和生命沒什麼關系,但如果在火星上發現氨基酸,情況就不同了。鑒于火星過往的宜居環境,如果今天真的找到了火星表面的氨基酸,或許真的可以證明火星生命存在過!

遺憾的是,這些氨基酸在宇宙輻射面前顯得非常脆弱,很容易被破壞。而且根據最新的研究,就算火星真的孕育過生命,其表面的氨基酸也已經全都被破壞了。

在地球上,人類每年承受的宇宙輻射大約是0.33毫西弗特,這對于人體來說沒什麼危害。但是在火星上,一個人每年可能會暴露在超過250毫西弗特的宇宙輻射中,而從事放射性工作的人每年承受的輻射劑量也僅僅是5毫西弗特。

研究人員在實驗室中模擬了火星上的環境,包括由二氧化硅、水合二氧化硅或者二氧化硅與高氯酸鹽混合的模擬火星土壤,設定了與火星相似的溫度、水含量以及火星在8000萬年前遭受的宇宙輻射劑量,從而了解氨基酸在火星土壤中能夠保存多久。

實驗結果表明:這樣的輻射對于火星表面的生命是巨大的打擊,也會破壞殘留的生命物質。至少在1億年前到今天的所有存在于火星表面的氨基酸,都會被完全破壞。

考慮到火星早在幾十億年前就已經不再宜居了,想要找到可能存在的火星生命氨基酸,人類探測器必須在火星表面深挖,找到藏在地下的證據。在失去大氣后,火星表面的土壤或許能為地下的氨基酸提供保護。

目前,人類也有探測器在火星表面「挖坑」,比如美國的毅力號火星車,正在那里鉆探土壤,進行火星表面采樣,未來將帶回地球進行研究。

不過,它目前也只能鉆探到地下大約5厘米的深度。這是遠遠不夠的,根據美國宇航局戈達德太空飛行中心的物理學家Alexander Pavlov的說法,這個深度的氨基酸只需要2000萬年就會被全部破壞,這比科學家們此前想象的要快得多,火星生命的氨基酸無法保留到今天。

如果想要追溯到火星生命可能存在的年代,人類探測器必須繼續深挖,至少挖掘到火星表面至少2米以下的深度才行。

實際上,美國的好奇號火星車和毅力號火星車都曾經在火星表面發現過有機物質,但這不能作為火星生命的證據,因為它們也有可能是通過自然過程合成的。研究人員認為,這些分子在形成之后,也因為宇宙輻射而發生了巨大的改變。

與此同時,研究人員還給出了一個更加驚人的說法,那就是人類可能已經發現火星上的氨基酸了!

2004年,專家們在南極洲發現了一塊隕石,并將其命名為RBT 04262。2007年,美國宇航局的科學家們通過分析后確定,這塊隕石來自于火星!進一步的研究表明,這塊隕石有大約2.25億年的歷史,并且在大約70萬年前的時候來到地球。更驚人的是,這塊隕石上竟然就有一些氨基酸!

對于這塊隕石上的氨基酸來源,科學家們也不能下定論。它們有可能是隕石墜入地球后被地球上的氨基酸污染了,但科學家們認為它們更有可能是從火星上來到地球的氨基酸。

研究人員指出,來自火星的隕石通常都是在火星地下1米甚至更深的地方被拋入太空并抵達地球的,所以RBT 04262上如果原本就有氨基酸,是可以長期保存于火星土壤之中免受宇宙輻射破壞的。

火星上到底有沒有孕育過生命,氨基酸很可能就是最重要的證據。看樣子,人類得在火星上挖更深的坑了。要不然,下一次咱們發射一台挖掘機過去?

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