6600萬年前的隕石如果再晚幾分鐘撞擊地球,恐龍可能不會滅絕

6600萬年前,一場災難性的小行星撞擊結束了地球持續了一億八千萬年的雨,沒有人能預測到這場災難的到來。將近一億七千萬年的恐龍時代被一塊10公里寬的地外巖石終結了,它撞上了后來成為墨西哥尤卡坦半島的地方。這場沖擊就像一聲大規模的槍響,整個地球被洗盤了,一個新的地球誕生了。但是科學家認為,這場隕石撞擊實在太巧了,如果稍微改變時間和地點,地球的命運或許完全不同。

6600萬年前,這顆小行星以每小時約45000英里的速度向地球飛奔,60小時后突然撞擊地球,行星前方的空氣被壓縮并劇烈加熱,產生超音速沖擊波。小行星與現在的尤卡坦半島上的淺海相撞,白堊紀就此結束,而古近紀開始還不到兩個月。這顆至少10公里寬的小行星在數分鐘內鑿出了一個約30公里深的隕石坑,并向天空釋放了25萬億公噸的碎片,這就像一顆鵝卵石撞擊池塘的聲音,極其沉悶和恐怖。

而在更大的范圍內,在地殼恢復期間,一座比珠穆朗瑪峰還要高的山峰短暫升起,釋放的能量相當于10億枚廣島炸彈。但是這次爆炸并沒有產生核爆炸特有的蘑菇云。

相反,最初的爆炸形成了一個雞尾巴,一股巨大的熔融物質噴射出大氣層,其中一些在北美散開,1000英里內的一切被一些比太陽表面熱幾倍的物質點燃,此外還有一個倒置的熔巖圓錐體上升,在西半球覆蓋著無數熾熱的玻璃球,其中一小部分碎片逃脫了地球的引力,并以不穩定的軌道運行,其中一些碎片在數十億年的時間里到達了其他行星和衛星,就像小行星撞擊地球時在地球上發現的火星碎片一樣。

當時的小行星被完全摧毀了,一股熾熱的熔巖和氣體柱上升到月球的一半,然后爆炸成一柱熾熱的塵埃。根據計算機模型演示,碎片風暴加熱了地球1500英里內的大氣層,引發了大規模的森林大火,整個印度都被大火吞沒了,當地球自轉將空氣中的物質聚集在地球的另一側時,對最終覆蓋地球的灰燼和煙塵層的測量表明,大火燒毀了世界上約70%的森林。

與此同時,墨西哥灣的大規模海嘯肆虐,撕裂了海岸線,刮起了數百英尺的巖石,將碎片帶入內陸將其吸回到深水中,形成雜亂的沉積物,因此直到現在石油工人在深海鉆探過程中偶爾會發現這些沉積物。

總之在當時,熊熊烈火吞噬了地球,環境急劇升溫,大多數恐龍和其他陸地生物都無法逃脫,大部分白堊紀動物群(主要在陸地上)在短短幾個小時內就被消滅了,隨著時間的推移,情況變得更糟。

那些在熊熊烈火中生存的動物現在面臨著一場新的災難。由于撞擊和大火,灰塵使地球表面的光合作用變得模糊甚至幾乎要停止,這種后果導致大多數植物死亡,海洋浮游植物滅絕,大火撲滅后,大氣中的氧氣水平隨之下降,地球進入了深凍狀態。

而且除了地球上75種生命的消失外,像翼龍這樣的飛行爬行動物也滅絕了,許多生物被除掉了。不過導致動物大規模滅絕的原因很可能是由撞擊后大氣中發生的事情,比如造成的碳循環達到了99.9%,這使得地球上的大部分生物離去,整個地球變成了有毒的二氧化碳。

小行星撞擊使石灰石層蒸發,導致100億噸甲烷和10億噸一氧化碳釋放到大氣中。在撞擊過程中,硫和水結合形成硫酸雨,硫酸雨的強度可能足以將植物的葉子和水蛭的養分從土壤中帶走。

在白堊紀滅絕事件中,植物的表現要好于動物,因為它們的種子和花粉可以在更長的時間內承受惡劣的條件。恐龍滅絕后,開花植物接管了地球,這一趨勢開始延續。

然而,在白堊紀期間,直到今天,所有體重超過25公斤的陸生動物都在災難發生前死亡,浣熊大小的動物物種蜂擁到該遺址,在接下來的1000年中,只有少數體毛不超過600克的動物在沒有開花植物的蕨類環境中游蕩。

10萬年后,動物物種四處游蕩,它們又回到了浣熊大小的棕櫚林,取而代之的是蕨類植物,這些生物在那里覓食。這一個被徹底摧毀的世界開始恢復,接下來的20萬年中是被稱為棕櫚期的時期。

在這期間,核桃狀植物出現了三倍以上,哺乳動物物種開始增加,其中最大的物種重達25公斤,北美發現的海貍大小的p-pod化石可追溯到70萬年前,使其成為大陸上迄今為止發現的最古老的富含蛋白質的食物,這些食物是由豆子和豆子物種從蛋白棒時期提供的,這導致了這一時期哺乳動物體型和多樣性的增加。

大約1500萬年后,犀牛大小的動物開始重新出現。但是印度中部地區發生了重大的火山活動,雖然與小行星撞擊無關,但火山活動本身也產生了問題。地球大氣層充滿了大規模噴發所釋放的氣體,對氣候的重大影響長期變化也很明顯,大陸漂移和裂解導致了更大的海洋出現,從而改變了全球海洋和大氣格局,氣候和植被也因此受到了很大影響。

最終的非鳥類恐龍生活在一個快速環境變化的時期,這一時期始于數百萬年前,直到它們滅絕,而小行星撞擊是壓垮駱駝的稻草。

有證據表明,如果撞擊發生在地球上的其他地方,地球生命的命運可能會發生巨大變化。如果太陽再提早幾分鐘下落,這將阻止太陽的熱量和光被阻擋,因為小行星會降落在更深的水中,那麼恐龍滅絕的可能性就會降低。

如果小行星沒有滅絕恐龍,我們可能仍然可以看到鳥類以外的一些生物。如果不是小行星,恐龍會持續更長時間。

但隨著現代鳥類哺乳動物和爬行動物的出現,它們可能不會像以前那樣統治恐龍。恐龍長期統治著地球,但如果它們沒被摧毀,我們可能會面臨同樣的命運,因為人類無法超越恐龍,你認為呢?

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