喜馬拉雅山上空紅色精靈!攝影師拍攝到罕見畫面,其他行星上也有

在世界最高的山脈上,看到世界上最高處的風景,這一定是一件非常浪漫的事情!最近,我國攝影師就拍下了罕見的一幕,讓我們一起見證了這個美麗的畫面。

(圖片說明:喜馬拉雅上空的紅色精靈)

5月20日凌晨,一位攝影師正在世界上海拔最高的喜馬拉雅山脈拍攝星空,沒想到看見了這樣的壯觀瞬間。在這個普遍祝福美好愛情的日子,我們又見證了地球上的罕見美景。

從圖中我們可以看到,在高空中,紅色的閃光多次出現,而且非常巨大,分布范圍也很大。每一個閃光出現的時間都不長,不過都非常漂亮。乍看之下,很多人只能夠用自己知道的閃電來形容這幅畫面,但又知道閃電不是這樣的顏色。

那麼,這到底是什麼現象呢?

(圖片說明:喜馬拉雅上空紅色精靈的精彩瞬間)

原來,這種現象還有一個很美麗的名字——紅色精靈,聽起來就很夢幻。紅色精靈是精靈閃電的一種,這麼看來,它確實挺像閃電的。不過,它確實不是閃電,「精靈閃電」也不是它的學名,其學術名稱叫做「瞬態發光事件( Transient Luminous Events,TLEs )」。

顧名思義,瞬態發光事件的持續時間非常短,通常持續的時間都不會超過1毫秒,有的甚至連0.1毫秒都不到,也就是在1/10000秒內就瞬間出現并消失。正因為這種現象非常罕見,而且又是轉瞬即逝的,所以國外才給了它「精靈閃電」的稱號。

(圖片說明:紅色精靈)

精靈閃電不是通常所說的閃電,但又和閃電有一定的關系。專家介紹,精靈閃電通常是由強烈的雷電引發的。如果雷電足夠強大,就有可能在其上方出現精靈閃電。

另一方面,這種情況下,這片區域也已經是濃云籠罩了,這也導致了精靈閃電罕見的結果。盡管地球上每年發生的精靈閃電確實不少,但能夠被人類目擊的卻寥寥可數。這一次攝影師能夠目擊到這種壯觀的現象,和他所處的高海拔也有密切的關系。

據攝影師介紹,他們一共拍攝到了超過兩百次以上大大小小的精靈閃電現象,并刷新了國內精靈閃電多項記錄,或超過國際部分記錄。

(圖片說明:精靈閃電的產生機制)

說起來,精靈閃電的產生機制更接近于極光。我們知道,極光的產生是來自于太陽的高能粒子撞擊地球大氣層,導致大氣粒子電離而發出光芒。精靈閃電的能量則是來自于下方的雷電,強雷電引發的一系列電磁效應會傳遞到更高的空中,從而在空中引發出精靈閃電。通過其產生的機制,我們也能夠理解為何精靈閃電是從下往上「生長」的。

在不同的情況下,精靈閃電又會呈現出不同的形狀。有的時候是環狀,有的時候是噴射直流狀,還有的時候是水母狀每一種都非常壯觀。而且,紅色精靈并不完全是紅色的,通常它的上半部是紅色,底部則漸漸轉變為藍色。

關于精靈閃電的報告,最早可以追溯到1886年。后來,很多科學家都推測了這種現象的存在。不過,一直到了1989年7月6日,明尼蘇達大學的科學家才首次拍攝到精靈閃電的照片,印證了這個現象是真實存在的。

從那個時候開始,人類見到了越來越多的精靈閃電。航天飛機、飛機甚至是地面上的人,都有過精靈閃電的報告。到了今天,人類已經拍攝到無數精靈閃電的照片甚至是視訊了,但這一次在世界最高山脈上空拍攝的紅色精靈,就更有意義了。

和普通閃電相比,精靈閃電出現的位置也要高得多,通常在40公里以上,最高的甚至可以達到100公里。而且,精靈閃電的規模也確實要更加巨大,有的時候跨幅甚至有25~50公里!

正是由于其位置非常高,規模又大,所以有的時候連空間站上的宇航員都能夠從太空中看到地球大氣中的精靈閃電。比如2012年4月30日的時候,國際空間站上的宇航員就在東南亞上空拍攝到了一次罕見的紅色精靈。而且,從太空中看,精靈閃電非常明亮,可以照亮數百公里的范圍,所以在宇航員眼里,精靈閃電更多的是呈現出圓盤狀。

實際上,不僅僅是地球,其他行星上也會有這種精靈閃電上演!

2020年4月10日的時候,美國宇航局的朱諾號木星探測器就曾經在木星上空拍攝到了罕見的精靈閃電。這次精靈閃電出現在木星的南極上空,是由朱諾號的紫外線光譜儀(UVS)捕獲的。

從圖中我們可以看到,木星上出現的精靈閃電和地球有點不同,它是藍色的。對于這個現象,負責朱諾號任務的行星科學家Rohini S. Giles解釋說,這是因為木星大氣的主要成分和地球有所不同。地球大氣中以氮氣為主,所以精靈閃電是紅色的;木星的大氣中主要是氫氣,這就導致這顆行星上的精靈閃電會呈現出藍色或者粉紅色。

地球上也不是沒出現過藍色的噴流,不過它與紅色精靈來自于不完全相同的機制,屬于精靈閃電中的另一種,并且可能于雷暴中的強冰雹現象相關。科學家推測,其藍色光芒可能來自于氮氣分子的發射光譜。但是,由于藍色噴流過于罕見,人類對它的了解還是非常有限的。

可以說,精靈閃電是大自然的奇跡,或者說是一份特殊的「禮物」,讓我們見識到了不一樣的美。在太陽系的其他行星上,是否會有類似的現象呢?

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