滅絕與進化:已消失的物種再現,是地球自我修復后的重生嗎?

有網友問:一些已經滅絕了50年的物種又在自然界重現,是地球會自我修復,讓物種重新復活嗎?本文就從這個角度來說說物種滅絕是怎麼回事,以及地球本身有沒有自我修復功能的問題。

先說說地球生物進化規律和生物大滅絕

自從地球上有生命出現以來,物種就一直在生生滅滅,現代科學研究認為,生命在37億年前就出現了,可一直到5.7億年前的寒武紀初,才以有形可見的面目出現。由此人們把寒武紀以后的生物進化史稱為顯生宙,就是生物顯示出來了。

顯生宙至今已經經歷了5次生物大滅絕,基本都是由于地球環境變化和氣候災難導致的,每次大滅絕都有80%左右到95%的物種滅絕,之后又進化出無數全新的物種,地球生態就是這樣,在滅絕和興旺的交替中繁衍到了今天。

最后一次大滅絕是6500萬年前的白堊紀大滅絕,最顯著的標志就是統治了地球1.6億年的恐龍大家族滅絕了,隨著滅絕的還有80%左右的物種。但研究認為,恐龍并非真正滅絕了,一些恐龍種類進化了,成為今天的鳥類,因此,恐龍也是如今鳥類的祖先。

而這次生物大滅絕,給哺乳動物的興起創造了條件,人類屬于哺乳動物中的頂級智慧生物,因此,人類的出現得益于恐龍的滅絕,許多新的物種也一樣得益于這次大滅絕。

所以,滅絕本身對物種的進化似乎不是壞事,而是一種進步。通過生物進化史的研究,人們發現,每次大滅絕事件之后,都是一次生物繁榮的重啟,是一次生物進化的中斷和升級,這在哲學里就叫量變到質變,每次滅絕后重啟的生命都比過去高級了很多。

地球生命就這樣從無到有,從最簡單的單細胞生物到多細胞生物,從厭氧到好氧,從無脊椎到有脊椎,從水生到陸地,從爬行動物到哺乳動物,最終從最低級發展到高級階段。而人類是地球45億歲以來的最大贏家,成為萬物主宰。

許多科學家認為,現在已經進入到第六次生物大滅絕,這次滅絕的起因除了地球環境本身的變化,人類活動造成的環境改變不容忽視,尤其是碳排放導致的溫室效應,已經到了危及人類自身生存的地步。科學家一再呼吁,留給我們的時間不多了,如不加以遏制和改變,很可能本世紀末人類就會遭受滅頂之災。

這絕不是危言聳聽,而是全球科學家在1992年和2017年分別兩次聯名發出的公開信內容,是一再對全人類發出的呼吁和警告。聯合國發起世界各國簽署的《巴黎協定》就是為了解決這個問題,這件事過去我已經說過多次,這里就不多扯了。

再說說50年前有哪些物種滅絕,現在又出現了

自從人類出現,尤其是工業化以來,對環境肆意掠奪和開發,讓生態系統遭受了破壞。我們正在經歷地球生物第六次大滅絕,就與人類活動有著密切的關系。

證據顯示,在過去的2億年間,平均每百年約有90種脊椎動物滅絕,每27年有一個高等植物滅絕;而有了人類活動以后,這種速度增加了近1000倍。1600年來,有記錄的高等動物和植物就已經滅絕了724種,而沒有記載可能遠遠大于這個數量。

有科學家估計,在20世紀,就有多達200萬個物種實際滅絕,每年有多達14萬個物種滅絕。

據英國生態學和水文研究中心科學家杰里米·托馬斯團隊的一項研究認為,在過去40年中,英國本土鳥類種類就減少了54%,野生動植物減少了28%,胡蝶種類更是驚人的減少了71%,這說明昆蟲也面臨滅絕的命運。這項研究刊登在《科學》雜志上。

因此,我們如果要細數哪些物種滅絕了,實在數不過來,因為昨天和今天就又有新的物種滅絕。那麼50年前有哪些物種滅絕了呢?我無法找到這方面的資料,只簡單談談一些已經被宣稱滅絕又出現的幾種動物,來說明這個問題。

網絡上出現比較多的是一種叫巨水雞的巨鳥,體長約60厘米,體重約2公斤,曾經遍布新西蘭南島與北島。自從1000年前毛利人到達這里,肉鮮味美的巨水雞成為他們獵殺的對象。而這些人帶到島上的豬狗貓兔牛狐鼠等哺乳動物,在捕食巨水雞的同時破壞了其食物鏈,以至于巨水雞的數量銳減,到了上世紀30年代,人們就認為這種巨鳥已經滅絕了。

50年前,當地政府正式宣布了巨水雞的滅絕,不料到了現在,人們又發現了這種巨鳥的蹤跡,于是加強保護,現在已經發展到了300只,但比有1864只的大貓熊還少,可見其珍貴程度。

有一種生活在新幾內亞山區森林里的野犬,叫「唱歌犬」,因其吠聲獨特,時而高亢時而低吟,聽起來有些像婉轉的歌聲,由此得名。這種犬在50年前就被宣布滅絕了,但2020年9月1日的《鏡報》報道,科研人員在新幾內亞島考察時重新發現了這種野犬。

象鼩的外形比較像老鼠,但血緣上與大象更近一些,由此而得名。從已經發現的化石證據來看,其形態歷經2300萬年幾乎沒有改變,由此得到一個活化石物種的稱號。這種動物在54年前就沒有出現過,被認為已經野外滅絕,但在2020年8月又在野外被發現。

其實,并非50年前消失的物種會重現,就是被認為滅絕了幾千幾萬年的物種也有被重新發現的。如認為2000萬年前就滅絕的格蘭斯里瑞斯蟻,2006年在巴拉圭被發現;1萬年前就被認為滅絕的草原野豬,1981年被發現;1890年就被人類視為滅絕的新幾內亞大耳蝠,在2012年重新被發現等等。

幾十年的實踐證明,人為干預和保護,是能夠搶救一些動物的。

那麼,滅絕的物種重現,是地球自我修復的結果嗎?

我想,不能這麼簡單地認為,因為宣布某個物種滅絕,可能存在許多情況,至少有且不限于:1、真的滅絕了;2、只是非常稀少而已,沒有被人看見。

如果物種真的滅絕了,就不會再出現了。但在荒無人煙的野外森林,人跡罕至,一些瀕臨滅絕存量極少的物種是很難發現的。一般來說50年沒有再發現的物種,就會被認定為滅絕。但認定為滅絕,并非就真的滅絕了,也有漏網沒發現被誤認為滅絕的。

因此現在發現「已經滅絕」了的物種又出現了,并非什麼地球生態修復,這些物種又重生了,只不過是這些物種又被人們發現了而已。當然這里面也或許有地球生態好了,這些物種繁殖得更多了的因素。

現在,要宣布一個物種滅絕越來越規范,比較權威的機構是國際自然保護聯盟,英文名稱為International Union for Conservation of Nature and Natural Resources,簡稱IUCN。

IUCN從1963年開始就編制瀕危物種紅色名錄(簡稱IUCN紅色名錄),在這個名單中,2012年就列出了5734個瀕危物種,其中動物3079種,植物1197種。在瀕危物種中,又劃分為瀕危、極危、野外絕滅、絕滅4個等級;而在瀕危之上,則劃分為無危、近危、易危幾個等級。

一般所說滅絕主要是指野外絕滅,有些物種被人工飼養繁衍下來,不能代表野外物種沒有滅絕;而完全絕滅就是人工養殖的也沒有了。據統計,全世界每天有75個物種滅絕,每小時有3個物種滅絕。而物種滅絕是連鎖性的,有些物種滅絕,就會導致物種鏈條的斷裂,引起一系列的物種滅絕。

如南方長鼻蝠曾經是瀕危物種,是龍舌蘭的主要授粉動物,如果南方長鼻蝠滅種,龍舌蘭也將難以獨活。因此物種滅絕速度的加快,將會引起一系列連鎖反應,最終導致整個物種鏈條的破碎,導致生態崩潰的大滅絕。

科學家們認為,地球正面臨著第六次生物大滅絕。

那麼地球生態有能力自愈和修復嗎?當然,這是肯定的,前提是人類不再破壞,自然就會以其自然規律來恢復。但有一點需要說明的是,自然環境本身會根據地質變遷和太陽輻射而不斷變化的,這些變化并不會對每一個物種都友好,有些物種不適應就會漸漸減少最終滅絕了,而適應環境的新物種又會冒出來。

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