【人類起源】露西不再是「人類祖母」!南非發現古老遺骸,比露西早100萬年

天空之城 2022/07/03 檢舉 我要評論

又是一個改寫歷史的重大發現!來自美國普渡大學的科研團隊,在國際權威期刊《美國科學院院報》上,發表了一篇新的研究論文:通過對發現于非洲洞穴中的古人類遺骸研究,結果顯示,他們才是人類最早的祖先,要比此前公認的「人類祖母」露西,至少提前了100萬年!這也意味著,人類祖先的演化史,現在要從400萬年前開始計算了。

據悉,這些新發現的古人類遺骸,也和「露西」一樣,都是屬于南方古猿,在這之前,科學家們曾經認為,距今約320萬年前的古猿露西,是地球上第一個可以直立行走的人類,不過,最新的結果表明,人類直接祖先的出現,要比我們想象中的更加久遠!

「人類祖母」換人了,400萬年前人類祖先就會直立行走

「人類祖母」露西的化石,最早發現于1974年,當時來自法國著名的古人類學家柯本,在非洲埃塞克比亞的一個古老洞穴中,發現了露西跨越數百萬年,保留完好的骨骼化石。

柯本研究發現,露西已經具備了直立行走的特點,而且她還可以輕松地爬上樹,她逝去的時候,年齡約為20多歲,大機率是不小心從樹上掉下來摔的。

在那之后的很多年里,露西都被認為是人最早的祖先,不過,如今這一說法要伴隨著新研究的問世而「換人」了。因為這一次發現的4具古人類遺骸中,最年輕的一具雌性南方古猿化石,她也來自于367萬年之前,科學家們為她取名為「Little Foot」,顯然,它要比露西更適合成為人類祖母。

研究者表示,因為在距今約320萬年前的非洲,曾經發生過大規模的火山噴發,所以,這也導致很多比露西年代久遠的古人類化石,都被厚厚的火山灰掩蓋了,從而多年來,人類一直都沒有找到更久遠的線索。

因此,研究者也提出了另一個更為大膽的設想:有可能地球上最早的原始人出現時間,并不是200萬年前,而是在280萬年前,因為南方古猿的演化史如果被大幅度提前,那麼,他們進化成「能人」的時間,也有可能要更早。

那麼,南方古猿是如何進化成「能人」的?

雖然從名字來看,很多人都會認為南方古猿是動物,不過事實上,他們作為早期人類的直接祖先,適合我們一樣,都屬于「人類」大家庭的,在學術界,科學家們也是將南方古猿稱作最早的古人類分支之一,就好像能人之后,地球上出現了數十種原始人一樣,南方古猿也是經過了殘酷的自然競爭,最終才演化成了「原始人」。

人類第一次發現「能人」的化石,是在1960年的時候,發現的地點仍然是非洲,這也是為何學術界一直認為「非洲是人類搖籃」的原因之一。

在當時,科學家們通過研究發現,這具「能人」化石同時具有南方古猿和原始人的特征,認為他應該是屬于過渡階段,不過,相較于南方古猿的大腦容量僅有400多毫升不同,這具「能人」化石的腦容量,卻已經超過了680毫升。

顯然,在南方古猿演化的同時,伴隨著舊石器時代的到來,學會使用工具之后,他們的大腦容量也在飛速進化。

由于考慮到這具最早的「能人」化石,他還是一個年僅11歲左右的孩子,而伴隨著生長發育,他的腦容量也會不斷加大,因此,研究者認為,等到他成年之后,他的大腦容量會突破750毫升,而這已經達到了人屬腦容量的最低標準。

自然,這也意味著,我們在1960年,發現了地球上的第一批人類,他們至少在180萬年前就出現了。隨后,科學家們又發現了距今約190萬年的原始人化石,以及200萬年左右的原始人化石,這些也都說明,至少200萬年前,地球上就有真正意義上的「人」了。

不過,由于我們對于人類演化史的追溯,都是通過化石研究來樹立時間線的,自然,也有可能最早的人類出現時間,有可能會更早,因此,如果日后可以找到來自于280萬年前的原始人化石,那麼,就說明這一次普渡大學科研團隊的猜想是正確的。

不得不說,人類的出現真的是一個奇跡,耗時數百萬年,甚至更久的進化,才終于在1萬年前正式變成「現代人類」,那麼,朋友們,在你們看來,你們是否認同「人類起源非洲」的說法?你們認為地球上最早的人類,又是如何出現的呢?歡迎留言,與我們分享!

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