飛船飛到1億公里外,傳回一張月食照片,看完后就知道我們多渺小

地球是距離太陽第三遠的類地行星,也是包括我們人類在內無數生物共同的家園,它的半徑接近6400公里,對于人類或者其他的生物來說,地球顯然就是龐然大物,站在地面上完全看不到盡頭,所以在古代也有人認為地球是平的,甚至認為地球就是宇宙的中心。

即使是隨著科技的進步,我們對地球家園有了更加全面的認識,比如說知道地球是圓球,知道地球是太陽系中的一顆行星,但是由于到目前為止我們還沒發現外星生命、外星文明的跡象,所以我們很多人也認為地球可能就是那個「天選之子」,認為地球可能是宇宙中唯一一顆存在生命的星球。但是隨著我們不斷探索宇宙,我們逐漸發現地球和其他的星球一樣,似乎也沒有什麼特別之處。

外太空看到的地球是怎麼樣的?

在近地軌道飛行的飛船、空間站都已經處于太空環境下,在飛船、空間站內的宇航員可以從外太空的視角看到我們的地球家園。展現在宇航員眼前的地球很特別,不再是我們在地面看到的那樣。

有航天員回憶第一次出艙時,就表示拉開飛船的艙門以后看到了滿天的蔚藍,還有啥也看不見的黑,蔚藍色的就是地球家園。他感覺飛船是懸空的,地球也在天上懸著,無依無靠,看著地球都感覺不安全,生怕地球從空中飄跑了。

這就是在近地軌道看到地球的樣子,雖然已經進入到太空,但是地球的尺寸比較大,在數百公里的近地軌道并沒有辦法完全將整個地球盡收眼底,只是看到了地球的局部地區,不過距離比較近,所以航天員可以看到蔚藍色的海洋,以及看到其他顏色的陸地,以及一些白皚皚的雪地。如果我們與地球的距離越來越遠,看到的景象又會不同了,因為距離越遠,我們看到的細節就越少,可能看不到蔚藍色的海洋、白色的雪地、云朵了。

在2022年7月27日,天問一號在距離地球大約120萬公里的深空深情回望了一眼地球家園,順便拍攝到了地球、月球的合影。只是因為與地球的距離確實是比較遠了,所以在照片中的地球非常小,月球也就更小了。在這個地月合照中,大一些的那個「月牙」就是地球,小一些的「月牙」是月球。

在120萬公里外看到地球、月球之所以都是月牙狀,是因為地球、月球本身不會發光,看到明亮的區域是太陽光照射到的區域,背向太陽的那一側是黑暗的,所以只能看到地球、月球明亮的那一側,背向太陽的一側就看不到,就像月牙那樣。

現在用于探索小行星的露西(Lucy)號無人飛船已經飛到距離地球大約1億公里的深空,NASA分享了露西飛船在上億公里外拍攝到的月食照片。NASA表示,與我們在地球以及在國際空間站上看到的視角相比,露西無人飛船傳回的月食照片,賦予了我們一種截然不同的視感。

相信不少朋友都還記得在2022年5月15日晚上,天際上演了一次「血月」,這次血月持續的時間長達5個多小時,所謂的血月其實就是月食。由于地球有大氣層,能夠過濾大部分顏色的光,但是紅色光能穿透過去,當月食上演時,紅色的光照射到月球的表面,月球看起來就變成了紅月亮。在地球能夠看到月球顏色出現變化,但在1億公里外就看不到月球的顏色變化了。

從露西飛船傳回的畫面中,我們可以看到在月食上演前有2個亮點,露西號無人飛船還是可以看到地球、月球,當月食上演以后月亮就逐漸變暗,最終看不到月球了,只剩下地球。隨著月球離開陰影區域,亮度就會恢復。

曾經我們一度認為是宇宙的中心,在1億公里外看到的地球也只是一個不起眼的小亮點,讓我們看到了地球的渺小,這確實是有點不可思議。

地球有多渺小?

大、小其實是相對的,對于人類來說,地球確實是龐然大物,但是在宇宙的面前,地球就顯得非常渺小了。遠的不說,在太陽系內比地球大的行星都有好幾顆,例如木星、土星、天王星、海王星等,更別說質量占了太陽系總體質量的99.86%的太陽了。

即使是太陽系最大的天體太陽,在宇宙的面前也是非常渺小,比太陽大的恒星數不勝數,除了恒星外,還有大量黑洞之類的天體,黑洞這些天體也非常龐大。在本月中旬,科學家公布了銀河系中心超大質量黑洞人馬座A*(Sgr A*)的首張照片,這個超大質量黑洞的質量是太陽的400多萬倍,而這個黑洞在宇宙中也不算是最大的,比人馬座A*(Sgr A*)更大的黑洞還有很多。

例如在2019年科學家發布了人類史上首張黑洞照片,這個位于室女座超巨橢圓星系M87中心的超大質量黑洞質量是太陽的65億倍。所以,宇宙中的天體可能沒有最大,只有更大,那些巨大的天體遠超我們地球家園,大到沒法想象,這反過來也向我們說明了地球的渺小、人類的渺小。

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