南美洲發現史上最大飛行動物,翼展9米以上,鱷魚也在它的菜譜上

我們常說天空屬于飛鳥,但是在六七千萬年前,地球的天空屬于翼龍。

雖然鳥類在恐龍時代晚期已經出現,但其繁盛的時期是從始新世開始的,恐龍的時代,翼龍是天空的霸主,地面各種小型動物的夢魘,據說它們對鱷魚造成的強大心理壓力至今深深地刻蝕在鱷魚的基因中,每當看到天空中飛行的大型鳥類或飛機,鱷魚都會非常恐懼。

實際上鱷魚已經是相當大的動物了,雖然地球上鱷魚種類很多,但體長普遍都能長到兩米以上,體重100公斤以上,然而由于「空軍」居高臨下,總是能輕松打擊地面力量,空中飛翔的翼龍是鱷魚最不喜歡的動物,而且有的翼龍相當巨大,比如風神翼龍,站立時的高度可達8~10米,比如今的長頸鹿還高,兩個大翅膀展開可達11米,飛翔時如同一架小型飛機或滑翔機,體重可達250公斤,被認為是地球生命史上體型最大的飛行動物。

風神翼龍長了一個長長的尖嘴,長度可達兩米左右,如同一把長長的劍刃,掠地飛行的時候,冷不丁地給鱷魚啄上那麼一下子,能把鱷魚給鑿個洞,這樣可怕的家伙,鱷魚能不怕嗎?

5月下旬路透社有報道稱《白堊紀研究》刊發了一篇論文稱一個古生物學家小組在安第斯山脈中發現了一種新的翼龍化石,體長可達9米,翼展也在9米以上,體型不下于風神翼龍,發現的位置是阿根廷西部門多薩省,發現者將其命名為「死亡之龍」,認為它是南美洲已知最大的翼龍,也是地球生命史上最大的飛行動物之一,鱷魚也在它的菜譜上。

研究者認為這種恐龍生活的時間大致是8600萬~6600萬年前,它在地球上至少存在了2,000萬年的時間,比我們人類出現至今的時間幾乎多了10倍,當時它也是地球上的空中霸主之一,直到滅絕恐龍的超級大災難降臨之后,這種動物才從地球上滅絕。

恐龍時代地球上有許多的巨型動物,在阿根廷地區還有著名的阿根廷龍,這種恐龍體長可達40米,體重可達70噸,為什麼那個時候的動物可以長得如此巨大呢?一是沒有生長基因抑制,所以它們會在一生中一直生長,再就是那個時候的地球環境炎熱濕潤,大氣中氧含量較多等原因。

科學家認為那個時候即便在地球的北極和南極都不冷,兩極地區幾乎都沒有冰蓋,大氣活動十分活躍,大氣水循環比現在強烈很多,地球表面大多數地方的溫暖濕潤,植物生長異常茂盛,可以供養很多的植食動物,富氧環境下這些動物也可以長得很大,這些動物又供養了很多的肉食動物,所以才會有霸王龍那樣堪比大象的巨型肉食動物,以及飛在空中的風神翼龍、4亡之龍等大型飛行食肉類動物。但是隨著6600萬年前一顆巨型小行星降落在墨西哥尤卡坦半島附近,這一切都結束了,地球氣候發生了巨大變化,在付出了70%的生物消亡的代價之后,地球生物進入了新的時代……

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