1400光年外傳來一聲「嘆息」,這聲嘆息,預示著我們太陽的死亡

我們的 太陽系從何而來,又去往何處呢?

這個問題起初困擾了科學家很久,不過隨著天文技術的發展,我們似乎發現了一個宇宙的輪回。

距離我們 1400光年,有一片美麗的 星云ESO 577-24,它呈現少女般的 粉紅色

宇宙中的星云是直徑最大的天體,它們能輕易超過 10光年

然而很少有人知道,看似壯麗的星云,其實是 一座恒星的墳墓

同時,它也是 下一顆恒星的搖籃

粉紅色的ESO 577-24 星云

星云是什麼?它是如何誕生的?又是如何消失的?它和我們的太陽究竟是什麼關系?

1400光年外傳來的這一聲嘆息,預示著我們太陽的死亡!

星云傳說

NASA拍攝到的宇宙圖片中,點擊率最高的一張叫做 「創世之柱」,它位于老鷹星云的心臟位置。

這一次拍攝到的 ESO 577-24,規模遠不如「創世之柱」,不過它距離太陽系的距離比較近,顏色比較可愛。

星云是 宇宙中的一種天體,本質上是 氣體與塵埃的混合物,這些氣體中最多的是 氫氣和氦氣,此外還混合了一些 非金屬、金屬離子

由于一些原子在星云中會發生 電離,所以星云里面會出現光點,本身還會發光。

星云的 密度非常小,因為主體是氣體,但是它的 質量卻非常大,隨隨便便就能比一個 恒星系重很多,這是因為它的 體積非常大

星云是 宇宙中直徑最大的天體,也是唯一直徑能超過光年級別的存在。

通常情況下,一個星云的范圍有 幾十光年

目前人類 還沒有進入過任何一團星云內部,最有機會進入的,是太陽系的最外圍—— 奧爾特星云

星云內部的溫度很低,因此氣體會凝結成固態,受到其他天體的影響,從而擁有自己的飛行路線。

這些 固態氣體飛行過程中,會發生電離,產生光,還拖著一根長尾巴,這就是 彗星。星云被認為是彗星的故鄉。

可是,星云這個大的范圍和質量,只是為宇宙貢獻彗星,會不會太浪費了,它從何而來,又將去往何處,一直是一個未解之謎,直到人們發現了星云與恒星的 「血緣關系」

星云與恒星

天文學家們用了最簡單粗暴的方法,比較恒星與星云的成分。卻意外發現,恒星里 含量最多的兩種元素氫和氦,同時也是星云含量最高的元素。莫非,星云與恒星,有什麼秘密?

通過對宇宙恒星的持續觀察,天文學家們總結出了一顆恒星的一生。

恒星誕生于一團星云之內。星云內部 擁有很多原子,它們之間互相碰撞,開始進行 聚合反應

聚變形成的大原子,對其他小原子就有了一定的吸引,于是在此基礎上不斷聚合, 氫原子們聚合在一起,就形成了 最初的恒星

這個時候的恒星很小,其沒有形成模樣,它還需要繼續聚合,直到它的引力再也無法吸引更多的原子為止。

在恒星誕生的同時,星云中的塵埃們也在各種作用力之下聚合,成為 巖石,它們中的一些會 圍繞最初的恒星運動,這便是最初的 巖石態行星

而距離恒星較遠的氣體,無法被直接吸引到恒星內部,便會聚合起來圍繞恒星運轉,這是最初的 氣態行星。

初期的恒星,表面的氫原子 聚變反應還不穩定,會出現 忽明忽暗、忽冷忽熱的情況。

當表面反應進行得比較均勻后,恒星進入到了自己的 主序星時期

恒星擺脫了初生時候的青澀,變得成熟、穩重。

恒星會在主序星時期停留最長的時間,當表面的氫消耗殆盡,它會進入下一個階段—— 膨脹

膨脹的恒星會 吞噬掉距離它最近的行星,從而瓦解自己的星系,從這一步開始,恒星的結局就與自己的質量有關了。

質量小于8個太陽的恒星,會膨脹成 紅超巨星,當膨脹到極限后,就會發生 超新星大爆炸,最后變成一顆 中子星或者黑洞

質量小于8個太陽的恒星,會膨脹成紅巨星,它不爆炸,而是 坍塌,最后變成一顆小小的 白矮星

不過,無論是超新星爆炸還是紅巨星坍塌,都會將恒星的大部分甩出去, 只留下一個內核

被甩出去的外部物質,主要成分再次變為了 氫和氦,它們以氣體的形式,混合著爆炸坍塌中產生的塵埃,成為了一團星云,等待著形成下一個恒星。

所以,星云是 恒星的搖籃,同時也是恒星的墳墓,宇宙的大部分天體,就是這樣經歷輪回。

太陽的命運

我們的太陽是宇宙中一顆 非常普通的恒星,它現在處于主序星時期,還會熊熊燃燒大約 50億年的時間。在這之后,它便會膨脹成紅巨星,吞噬掉 水星、金星、地球和火星

當紅巨星形態的太陽消耗完自己的氦后,它就會坍塌,形成一顆冰冷的 白矮星。坍塌出去的物質,會成為了一團星云,里面的塵埃里,就有 曾經的地球

這次新發現的 ESO 577-24星云,引起天文學家注意的,不是它少女粉的顏色,而是根據計算, ESO 577-24生前的質量與我們的太陽系比較接近,它的結局很有可能就是太陽的結局。

我們提前50億年看到了太陽的未來,或許 ESO 577-24星云,是來自1400光年外的嘆息,感嘆太陽終將會死亡。

誰能想到今天發光發熱的太陽,將在未來變成一顆白矮星,它成為了太陽唯一存在過的證明。

可是話又說回來,除了人類,誰會在意一顆普通恒星的衰亡呢?宇宙以這樣的形式運行了 大約140億年,有上億顆恒星來了又走,走了又來,一次又一次輪回,于是構成了今天的宇宙。

只能說宇宙太大了,而我們實在是太小了。

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