宇宙深空一直發射著神秘信號,每十六天出現一次,是誰發出的?

依賴于深空探測技術的日益提升,人類通過地面、太空大型天文望遠鏡以及其他設施,捕捉到了來自宇宙深空的諸多信息,比如系外恒星、超級地球、引力波、磁星、黑洞等等,近期科學家們又拍攝到了銀河系中心的第一張黑洞圖片。在這些觀測結果中,有一個迄今為止讓所有科學家都感到詫異的現象,那就是宇宙深空中非常有規律的神秘信號。

早在2001年,科學家通過位于澳大利亞的射電望遠鏡,捕捉到了一個來源于銀河系之外的「短暫爆炸」信號,開啟了人類對宇宙深空這種神秘信號觀測和研究的序幕。從目前來看,科學家們通過地球上的諸多射電望遠鏡,所能觀測到的這種相似的信號頻率,大約為每天800次之多。

在這些信號中,有一組數據特別讓科學家們感到興奮和不解,那就是從2007年開始,加拿大的氫強度映射實驗射電望遠鏡捕,捉到了一種非常有規律的無線電信號。經過1年多的持續觀測,科學家發現這些信號連續4天向地球發射出信號,信號每次持續的時間都非常短,只有百萬分之一秒,然后沉寂12天,12天過去之后,就又重復著4天的連續發射,也就是說以16天為一個周期。經確認,這些信號來源于億光年外一個漩渦星系中,但具體是哪里現在還不得而知。

科學家們將這種短時間內釋放能量非常高、持續時間非常短的能量釋放過程,命名為快速射電暴(FRB),而20年來科學家們觀測到的有規律性爆發特征的FRB現象已經有110多個。絕大多數的FRB都是沒有規律且稍縱即逝的,根本無法追蹤到它們的來源。而這些連續爆發且呈周期性的FRB現象,無疑成為科學家們重點關注、尋求突破的理想目標。

快速射電暴的一個典型特征,就是釋放的能量非常大,據測算,每發出一波射線流,所消耗的能量大抵相當于太陽一天內釋放的全部能量,因此,只有宇宙中那些能夠「迸發」出如此巨大能量的天體,才會成為備遠答案,像我們太陽系中的絕對核心太陽,則不具備這種能力。

有一些腦洞大開的朋友,認為這是存在于宇宙深空中的高智慧外星文明,在「操控」著這種能量的釋放,并且刻意向地球上的人類傳遞著某種信息,嘗試與地球文明相接觸。如果用心想一下,我們就會覺得這種可能性基本沒有,主要原因有這麼幾個:

一是出發點站不住腳。每次快速射電暴需要消耗的能量是如此巨大,而且經過這麼遙遠的距離,考慮到沿途的能量衰減,在源頭區域所釋放的能量將會更大,這麼巨量的能量干什麼不好,非得向地球的人類傳輸?這未免太大材小用了吧。

二是射電暴信號的傳輸并沒有方向性。可以肯定的是,在快速射電暴發生之時,其向外釋放的能量和物質,是向宇宙中各個方向傳遞的,其中有一些可能在傳輸過程中受到其他天體和事件的影響而發生損耗直至消失,恰好在一段時期內,源頭區與地球之間正好比較「空曠」,才使得信號經過那麼遙遠的距離沒有完全被折射、散射和吸收,因此,地球上的射電望遠鏡才會捕捉到,而并非是專門向地球發送的,我們不要太過于「自我感覺良好」。

三是時間尺度太過于漫長。如果外星高級文明真的存在,那麼其向外發送信息的可能性是有的,就比如我們人類就曾經做過諸多類似的事。但是,既然是以電磁波的方式傳遞,其速度的上限只能是光速。而射電暴的發生地,距離地球都非常遙遠,少的也有幾十萬光年,像上面提到的那種有規律的FRB,與地球的距離則長達5億光年,如此漫長的旅途,信號的傳遞則需要幾十萬年乃至數億年,試想哪個智慧生命能「等得起」?

因此,科學家們判斷,這些快速射電暴的來源,乃是宇宙深空中的一種自然現象,極有可能是由于宇宙中的一些極端天體,在自身運動規律的作用下,所形成的一種周期性的調節機制。而最有可能出現這種結果的,科學家們提出了三種可能性:

第一種是可能來源于極端天體的軌道運動。比如來源于中子星,當兩顆中子星相互環繞,或者中子星與黑洞相互環繞時,兩個天體呈現的是以16天為周期相互繞行的模式,其中有4天所發出的射線暴,正好在向地球傳輸的過程中,沒有受到「致命」的阻擋。

第二種是巨大星系中存在的稠密氣體云周期性地遮擋了信號。在遙遠的巨大星系中,內部存在著一種劇烈的能量釋放過程,而在穿透星系中的物質向外傳遞時,恰巧遇到了星系中存在的稠密氣體云,這些氣體云圍繞星系中心運行時具有一定的周期性,然后我們在地球上觀測到的信號就「時隱時現」。

第三種是可能來源于磁星。磁星是一種擁有強烈磁場的中子星,在磁星上,可能會發生劇烈的「星震」現象,磁場會發生強烈的斷裂和重組,然后釋放出猛烈的射電暴和沖擊波,推動巨量的等離子體向宇宙各個方向傳播。

但是,從目前的研究結果看,科學家們對宇宙中時不時出現的快速射電暴,仍然有很多未知的地方,一方向是真正的來源問題,第二是天體的作用機制,還有就是這種非常有規律的「重現」現象。宇宙正以其獨特、宏偉的方式,向外展示著它的力量和神秘,而我們人類通過從中探測到的一些蛛絲馬跡,正在一步步來窺視、去探索、去破解,對于宇宙的認知,我們人類才剛剛起步,未來任重道遠。

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