地球大氣熱量迅速轉移,某些2080年才會發生的事已經發生

近日《自然:氣候變化》雜志上刊登的一篇論文指出,地球大氣熱量正在南半球冬季風暴(可以理解為就是暴風雪)的推動下,迅速向極地轉移。聯合國《政府間氣候變化專門委員會評估報告》認為某些要到2080年才會發生的變化,在近幾十年內已經發生。

分處太平洋(左)和大西洋(右)上空的兩個南半球冬季風暴。NASA

論文的領銜作者,來自魏茨曼研究院地球行星科學部的Rei Chemke指出,冬季風暴在維持極地氣溫方面扮演著重要角色。沒有冬季風暴,極地氣溫會低近30攝氏度。

單一的冬季風暴不會對整體氣候產生多大沖擊,但是累積起來的長期效應卻是顯著的:它們會改變大氣熱量、水汽和動能的分布,進而對全球各個氣候帶產生影響。

相對而言,南半球冬季風暴的增強速度要比北半球快,因此研究人員主要針對南半球的冬季風暴進行了研究。在魏茨曼研究所的實驗室里,研究人員探究了[大尺度]氣候變化的物理學機制,發現如果只考慮氣候系統內在因素的波動,無法解釋過去20年間南半球冬季風暴的增強速度。

也就是說,這些風暴之所以增強得如此之快,主要原因在外部。而在諸多外因中,最值得考慮的是人類的活動。研究結果還顯示,當前的氣候模型不能準確反映許多已經發生的大氣物理學進程變化。

根據這些研究結果,研究人員認為未來幾十年全球氣候的惡化,可能要比我們當前的預估嚴重得多;人類活動給南半球造成的沖擊,也要比之前認為的嚴重得多。如不迅速果斷地加以干預,后果難以預料。而且我們的氣候模型也需要進行糾錯,否則就難以作出準確的評估。

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