新發現海王星正變得奇怪,到了夏季反而變冷,南極地區正急劇升溫

位于太陽系八大行星最外側的海王星是一顆冰巨星,平均溫度只有零下218℃,這是因為它距離太陽足夠遠,近45億公里,而它本身的質量又不足夠大,大約相當于地球的17倍,內部的熱量還不足以給表層加溫,而最新的觀測數據顯示,海王星近些年變得更冷了。

一篇于4月11日發表在《行星科學雜志》上的論文稱,海王星的整體溫度「意外」下降,特別是赤道地帶的溫度下降很多,但其南極卻在急劇升溫,這被認為是一個非常異常的情況。

​在我們地球上,由于地球自轉狀態的原因,陽光每年都會直射到地球的赤道及其兩側的熱帶地區,所以地球的赤道及其兩側的溫度最高,地球的兩極一年中獲得陽光能量最少,故爾兩極最冷,其實海王星的自轉狀態基本和地球一樣,那它也應該是赤道地區最熱而兩地最冷,又由于海王星自轉軸和太陽黃道面也有一個傾角,而且角度和地球差不多,所以海王星表面也和地球上一樣有季節的溫度變化,其季節是根據其太陽軌道變化的,而海王星繞太陽運行一周需要165年,一個季節會持續大約41年。

​上圖為太陽系八大行星自轉軸方向和傾角

​地球南北半球的夏季溫度都會很高,海王星應該也一樣,然而奇怪的是,研究者所觀察的正是海王星的南半球的初夏季節,卻發現赤道地帶變冷了,而正常情況應該是南半球的表層氣溫逐步升高。

​論文的第一作者、英國萊斯特大學博士后研究助理邁克爾·羅曼就說:「2005年以來我們一直在海王星南半球的初夏時節進行觀測,我們原以為那里的氣溫會慢慢升高而不是下降,但實際情況恰恰相反。」

​研究者們還將17年來拍攝的近100張海王星熱紅外圖像拼合起來,可以明顯看到海王星的溫度在逐步降低,在2003~2018年的15年間,海王星的平均溫度劇降了8℃,特別是赤道地帶和南半球靠近赤道的區域,從下圖中可以明顯看出溫度下降了很多,但是南極地區卻相反,溫度卻要比以往高很多,這說明海王星正在變得奇怪。

​數據顯示從2018~2020的兩年時間中,海王星南極地區的溫度急劇上升了11℃,這是很不尋常的,之前也從未看到過。而論文的另一位作者、美國加州理工學院的科學家格倫·奧頓還說:「我們的觀測時間還不到海王星一個季節的一半,其變化卻如此巨大而迅速,這太出乎意料。」

​如果地球的溫度也像海王星上發生那麼大的變化,那毫無疑問將會出現毀滅性的災難,在地球出現全球變暖狀況以來,如今地球的平均溫度實際上也才比工業革命以前高出了大約1.3℃.

目前人類的努力目標是在2050年之前將地球的平均溫度控制在比工業革命以前高出1.5℃的水準上,如果地球平均溫度增加8℃,那麼地球上所有的冰川幾乎都會融化,海平面將上升60多米,地球上大部分平原都會被淹,而這些地方恰恰居住了90%的人類,同時地球的整個熱帶極其兩側的附近地區,都將變得不再適合人類居住。

​那麼到底是什麼情況導致海王星出現了如此劇烈的氣溫異常呢?可能不少朋友會認為是太陽光對海王星表面的影響,其實這并非是太陽光對海王星表面照射的原因,因為海王星距離太陽太遠了,它能從太陽光中接收的能量其實很少。

​目前天文學家們也不知道原因,推測認為海王星氣溫的異常變化可能是由于海王星平流層化學成分的變化,或者是一種隨機的天氣模式,也可能是海王星內部活動減少的原因,這使得它內部向外輻射的熱量減少,所以表面出現了大降溫,但是其南極地區是個例外,可能是海王星內部活動從這里向外輻射的反而增多了。但要真正解開這一問題,還需要持續的觀測和研究,未來詹姆斯·韋伯太空望遠鏡也將開啟對海王星的觀測,它拍攝的清晰照片將有助于對海王星的這些媒體展開研究。

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