150萬年后,會有一顆恆星級的天體闖進太陽系,地球將受到極大影響

天空之城 2022/07/09 檢舉 我要評論

太陽也好,太陽系中的其它行星也罷,經常會接到一些訪客,這些訪客就是游離在宇宙之中的小行星。

因為這些小行星的造訪,大多數的星球上都布滿了坑洼。地球顯然不是一顆好客的星球,因為這些家伙的造訪對于脆弱的地球生態而言可不是什麼好事,在6500萬年以前,一個不速之客造訪地球,這直接導致了當時地球上最強大的一類生物滅絕,也就是恐龍。不過好在,地球既有木星的保護,又有月球的貼身防御,所以還比較安全,地球上的生命很少會被天外來客砸中腦袋。宇宙十分龐大,天體種類眾多,既然小行星會來造訪地球,那麼更大的天體會不會來造訪地球呢?

人類的宇宙觀測能力其實還是比較有限的,但我們仍舊發現了一顆恒星正奔著太陽系而來。

在距離太陽系大約63光年的巨蛇座方向,有一顆紅矮星,我們將其命名為「Gliese710」,紅矮星是一種比太陽這種黃矮星小得多的恒星,通過對這顆恒星光度的觀測和計算,基本可以確定這顆紅矮星的質量約為太陽質量的一半。從這顆恒星的運動方向來看,它正奔著太陽系而來,又通過它的運動速度可知,這顆恒星很可能會在150萬年以后進入太陽系外圍的奧爾特星云。這顆恒星為什麼會朝著我們而來呢?恒星并不是恒定不動的,銀河系中的所有恒星都受到銀心的引力作用而圍繞銀心運動。

太陽帶著太陽系中的所有天體圍繞銀心運動,速度約為每秒220公里。

太陽如此,銀河系中的其它恒星也是如此,不過所有恒星的運行速度并不是相同的,在運動的過程中還可能因為其它天體的影響而發生運動速度和運動方向的改變,Gliese710就是這樣一顆恒星,它正朝著太陽系而來,不過這并不是說Gliese710最終就一定會闖入太陽系,因為現在距離它到來的時間還十分遙遠,在未來的150萬年間仍有可能因為其它因素而發生運行方向和速度上的變化。話又說回來了,如果Gliese710如期而至,它會對太陽系以及我們生存的地球產生怎樣的影響呢?

Gliese710會不會撞上地球?這可能是最不需要擔心的事情了。

宇宙是十分空曠的,天體與天體之間的距離是十分遙遠的,真實的太陽系并不像我們看到的太陽系圖片那樣擁擠,所以即便是一顆恒星,能夠撞上地球的幾率也是小之又小,不過這并不等于Gliese710不會對我們產生影響。一般認為在太陽系的外圍存在著一個由彗星及其它天體所組成的球狀區域,我們稱之為「奧爾特星云」,而奧爾特星云的厚度大概在一光年左右。150萬年之后,Gliese710到達太陽系時會首先進入奧爾特星云,自此,這顆紅矮星對于地球的影響就算是真正開始了。

Gliese710雖然只是一顆紅矮星,但對于其它天體而言,它仍舊是一顆引力很大的恒星,所以它的闖入會改變很多周圍星體的運行方式。

奧爾特星云之中的很多天體可能會墜入Gliese710,還有一些會成為圍繞其運行的衛星,另有一些則會因引力干擾而闖入太陽系內部,自此,包括地球在內的所有太陽系天體將遭受更多的隕石襲擊,這對于地球而言可不是一個好消息,這會對地球生態造成嚴重的破壞。隨著Gliese710的逼近,太陽系內其它行星,包括地球的運行軌道都會受到影響,這是非常可怕的,因為太陽系宜居帶的寬度只有2.4個天文單位,如果地球的軌道改變,離開了這個區域,那麼地球便不再是一顆宜居星球了。

不過,Gliese710的闖入也并非沒有一點好處。

我們都知道,太陽會在50億年以后熄滅成為一顆白矮星,而人類必須在此之前進行遙遠的星際遷徙,在太陽系之外,恒星之間的距離動輒以光年計算,這將是對人類的巨大挑戰,不過Gliese710闖入之后,一切就不一樣了。恒星的壽命與質量成反比,作為一顆紅矮星,Gliese710的壽命長達數百億年,而它的闖入本身也有可能造就新的宜居行星,所以未來的人類也許又多了一個選擇。不過150萬年對我們來說太過遙遠了,我們現在根本無法準確預測未來會發生什麼,Gliese710會不會來?太陽系會變成什麼樣?這一切都是未知之數。

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