好奇號在火星上發現一條「眼鏡蛇」?或已30多億歲,如何形成的?

由來只有新人笑,有誰聽到舊人哭。自去年美國宇航局(NASA)新的火星車毅力號登陸后,已在火星上兢兢業業探索近10年的好奇號,似乎就被人們遺忘了,少有人問津。

不過好奇號可不是好惹的,沒有人理它,就千方百計偏要扯回人們關注的目光。繼上月在火星上發現一道「門」,引發社交媒體廣泛關注后,近日好奇號又在火星上發現了一條「眼鏡蛇」,再次引起了人們的注意。

當然,這不是一條真正的眼鏡蛇,而只是一根像眼鏡蛇的細長巖石,然而在火星沒有任何液體流動的貧瘠的表上,出現這樣一根高高聳起的「瘦削」巖石,還真有點讓人無法想象,它究竟是如何形成的呢?

這張照片拍于5月15日,由好奇號的桅桿照相機拍攝,在黃沙和礫石地上,兩根像樹根一樣,細長盤曲的巖石鉆出沙地,指向空中。近處的一根看起來有點像一條眼鏡蛇,伸著扁平的腦袋,似乎在尋找攻擊的目標。

從照片上我們無法看出它究竟有多高,但確實很細長,和周圍環境看起很不協調。地球上很少看到這樣的結構,因為地球表面有風霜雨雪,這種細長的巖石可能在很短的時間內就會被侵蝕消失。

而火星的地質活動早就停止了,有液態水的時期也在30多億年前,這根巖石是如何形成的呢?

搜尋對外文明研究所的專家解釋稱,這可能是古代火星巖石裂縫中沉積的膠狀填充物,而巖石是由較軟的材料形成的,經過漫長時間的侵蝕后,巖石消失,而填充物卻留了下來。

這意味著這條「眼鏡蛇」的「壽命」可能已有30多億歲了,你是不是覺得匪夷所思了?

我感覺這個說法也有問題,因為火星表面也有空氣,也有狂風甚至沙塵暴,而且晝夜溫差極大,雖然火星的低重力環境讓它更不容易被折斷,但你很難想象如此細長的巖石能保持數十億年而不風化。

當然,火星是個寧靜的世界,也不會有其它因素來影響地表結構,所以這根巖石也有可能是數十億年風沙雕琢而成。

用我們短暫的一生,去搞懂數十億年漫長時光的雕刻,確實很難想象,所以只要欣賞就好。但我們也有驕傲的資本,因為在短短的一生里,我們就能了解138億年的宇宙,了解萬事萬物的形成和演化,了解數十億光年外的宇宙物理規律,知道那里的世界可能和我們并沒有本質的區別,這就是智慧的力量。

而沒有智慧,我們就只能像動物一樣,只看到眼前的食物和茍且。

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