已飛232.9億公里的旅行者1號,最后傳回的照片,為何讓人類深思?

天空之城 2022/08/06 檢舉 我要評論

地球最著名的一張照片,不是什麼高清藍色星球,而且一個 0.12像素的小點

這張照片是旅行者1號在距離地球60多億公里的位置拍攝的,這是它最后的一張照片。

它已經完成了自己大部分的任務,即將前往下一個目的地——太陽系外。

旅行者1號還在繼續飛行,現在距離地球已經 超過了220億公里,但是它留下的這張照片,讓人類陷入了深深的沉思。

原來地球在宇宙中是這樣渺小。

太陽系和八大行星

最后的照片

旅行者1號是 人類歷史上最偉大的飛行器之一,也是航行距離最遠的人造飛行器,已經飛行232.9億公里,飛躍了太陽風墻,來到了星際空間。

盡管還沒有飛躍廣義上的太陽系奧爾特星云,可誰又能說旅行者1號是失敗的?

旅行者1號和它的姐妹旅行者2號的誕生,離不開 天時、地利、人和

旅行者1號組裝現場

在上個世紀70年代,美蘇的航天競賽達到了白熱化,雙方拿出了自己所有的看家本領,登月球、金星探測器、火星探測器。

而就在這個時候,太陽系也送給了人類一個大禮,那就是 百年難遇的引力彈弓

當時的 木星、土星、天王星和海王星正好處于 特殊的排列位置,能夠給探測器提供引力,作為宇宙中的 二次加速

于是NASA決定在1977年發射旅行者1號和2號,專門探測剩下的幾顆大行星。

旅行者1號的飛行路線

旅行者1號就在這樣的情況下,開始了自己的探索之旅,它也沒有辜負人類的期望,先后經歷了木星和土星兩次引力彈弓。

以當時最快的速度飛躍了海王星的軌道,在完成對海王星的探索后,旅行者1號繼續飛行。

在距離地球 60億公里的地方,旅行者1號調轉了鏡頭,拍下了那張最著名的地球照片。

這是一張 像素高達64萬的照片,上面有一個小光點僅占據 0.12個像素,這個小光點就是地球,60億公里外拍攝的地球。

旅行者1號拍照

這張照片被NASA公布以后,所有人看著小光點陷入了沉思,在我們眼里如此宏大的地球,放置在太陽系也就是一個點, 這個點上居住著70億人

這張照片之后,旅行者1號就再也沒有傳輸過其他照片回來,那張地球的照片,成為了它最后一次拍照。

并且為了節省能量,它關閉了很多功能,只剩下信號發射器還在工作。

即便是這樣,它也依然會在 2025年左右徹底失去信息,因為電池將會耗盡。

作為人類飛行距離最遠的探測器,它已經 不休不止地飛行了40余年,總里程 232.9億公里

當電池耗盡以后,它會成為流浪飛行器,繼續在宇宙中航行,只不過人類再也不會知道它到哪里了。

旅行者1號和2號的速度

渺小的我們

很多天文學家都將旅行者1號的這張照片打印下來貼在了自己的辦公桌上,他們說,這張照片會告訴人類,我們究竟有多麼渺小。

在整個太陽系的總質量中, 太陽占據了99.99%,剩下的天體占據那可憐的0.01%,而在這0.01%中,木星又要占據不少,地球滿打滿算,大約是 0.000299714%

這還只是太陽系,要知道太陽本身在銀河系里面就是一顆普通的恒星,比太陽大的恒星有很多。

比如目前人類已知的 銀河系第一大恒星盾牌座UY,能裝下 45億個太陽。

太陽系與盾牌座UY比較

太陽本身也要公轉,圍繞銀心黑洞,速度是 每秒220公里,周期 2.5到2.7億年

將地球放入銀河系,就好比將一粒沙子放進了大海。

成為流浪飛行器的旅行者1號,會在大約3萬年后徹底離開地球的奧爾特星云,之后前往最近的恒星系,我們的鄰居比鄰星,這個過程可能又要花費大約7萬年的時間。

很多人擔心旅行者1號在失去聯系后被流浪天體撞擊,天文學家卻解釋道,這個機率非常低。

旅行者1號探測器

如果說地球在銀河系算是大海里的一顆沙粒,那麼旅行者1號就是大海里的原子,撞上它的機率小得不能再小了。

旅行者1號和自己的姐妹旅行者2號上面攜帶了一枚 金屬唱片,里面記錄著地球的所有語言,以及自然界的風聲、雨聲、海浪聲。

此外,兩位「旅行者」還帶有銘片,上面鐫刻著地球 人類的模樣以及 地球在宇宙中的位置

旅行者攜帶的金唱片

這些都是用黃金制成,能夠保證億萬年的時間不被宇宙射線磨滅。

希望有一天被其他文明撿到,可以知道在銀河系的某個角落,有一個太陽系,太陽系中有一顆叫做地球的行星,上面生活著人類。

那麼如果旅行者1號繼續飛行,它會離開銀河系嗎?

流浪的旅行者1號

星系團與超星系團

離開太陽系需要達到第三宇宙速度,因此離開銀河系也需要一個速度,它被稱作 第四宇宙速度

由于人類對于銀河系真正的半徑、質量等沒有明確的數值,只有粗略的估計,因此第四宇宙速度的大小 一直沒有一個明確的值

不過我們可以根據 太陽的公轉速度來推算,第四宇宙速度起碼要大于220公里/秒,這樣才能離開銀河系的引力。

很顯然,旅行者1號的速度沒有超過這個數值,因此它未來會 圍繞銀河系中心運轉,周期在上億年。

銀河系

我們所在的銀河系被稱為 本銀河系,宇宙可不止一個銀河系。

在它之中 類銀河系星系有很多 根據科學家們的計算應該有上億個,銀河系之上還有 星系團、超星系團這樣的宇宙等級。

星系團有很多個銀河系構成,50個以上的星系團又可以組成超星系團,整個宇宙就是一個層層遞進的關系。

星系團

地球和各大行星以及其他天體一起組成了太陽系,太陽系又和其他恒星系一起組成了銀河系。

我們所在的銀河系與附近的其他銀河系組成了星系團,這些星系團又會組成超星系團。

再往上走目前還沒有比超星系團等級更高的存在,那麼就直接是宇宙了。

當然,不管是多大的超星系團,在宇宙930億光年的直徑面前,都是不折不扣的弟弟。

拉尼亞凱亞超星系團(紅點是銀河系的)

宇宙

根據宇宙大爆炸假說,我們的宇宙起源于一個大爆炸。在大約 140億年前,大爆炸發生,從那一刻開始,宇宙才真正誕生。

大爆炸產生的能量讓宇宙的空間產生了 膨脹,于是才有了 930億光年的范圍,因為按照正常的形成速度,宇宙的范圍僅有140億光年。

然而更可怕的是,這個930億光年,指的是人類目前能夠觀測到的范圍。

因為不管是 韋伯太空望遠鏡還是更早的 哈勃空間望遠鏡,都必須借助宇宙中的光,不管這個光是可見的還是不可見的,在真空中的速度都不會變。

如果宇宙的膨脹速度大于了光速,那麼人類永遠不可能觀測到宇宙的邊界,因此目前的宇宙可以被稱為 可視宇宙

宇宙究竟有多大,這不是人類可以明確定義的。我們只能說,人類能觀測到的宇宙有多大。

在人類看來,光速是無法達到的速度,這樣的速度在宇宙面前也不值得一提。

這個時候再回過頭去看旅行者1號的照片,那枚像素僅0.12的小點,或許在宇宙中有很多相同的存在。

我們的 地球在太陽系的確是獨一無二的存在,孕育了如此多的生命,但是在宇宙中,真的只有一顆地球嗎?

恐怕不是,這麼大的空間,若是只有一顆地球,那豈不是太浪費宇宙浩瀚的空間了。

當我們抬起頭望向天上的繁星,在宇宙的另一端,會不會有相同的生物也在仰望星空呢?

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