史上最大彗星直徑達134公里,正在向地球飛來?科學家如何說?

恐龍的滅絕原因一直都是科學界極度關注的問題,而目前大部分科學家比較傾向于一種答案,你知道是什麼嗎?正是 小行星撞擊這次「飛來橫禍」終結了恐龍時代,開啟了哺乳動物的新篇章。

除了小行星以外,我們還面臨著彗星的威脅,它們就像是宇宙中剛拿到駕照的 「馬路殺手」,到處橫沖直撞。此前根據監測, 史上最大彗星正在向地球飛來,直徑甚至達到了 134公里

那麼, 這顆彗星會和地球來一次「親密接觸」嗎?對此,科學家是怎麼說的呢?接下來,就讓我們一起來看看這顆彗星是如何被發現的,又將朝著什麼樣的方向前進。

史上最大彗星有多大?

彗星常常被人們稱為宇宙中的「臟雪球」, 因為它主要是由水、甲烷、氮、氨、二氧化碳等組成。由于這種特性,科學家還曾一度認為, 地球上的水是來自彗星,可能在遙遠的時代,地球曾下過一場「彗星雨」。

說起來,最早認識到彗星的可能還是咱們中國人,因為早在《春秋》當中就有這樣的記述: 「秋七月,有星孛入于北斗。」后來,《史記》當中更是直接提到了「彗星」這個詞。可見,古人雖然沒有望遠鏡幫忙, 但是彗星身上各種成分揮發之后形成的「光」還是被大家捕捉到了

那麼,科學家此次發現的這顆彗星有什麼特殊之處嗎?它的直徑真的能達到134公里嗎?

這顆有史以來人們發現的最大彗星名為貝爾納迪內利-伯恩斯坦彗星,編號是C/2014 UN271。資料顯示,就在 2013年的8月,位于智利的布蘭科望遠鏡在啟動「暗能量巡天」計劃的時候,觀測到了這顆巨大彗星的蹤跡。

根據美國天文學家貝爾納迪利和伯恩斯坦的描述,他們在處理該望遠鏡2013到2019年的觀測數據時發現了一大堆「臟雪球」, 其中就數這顆的個頭最大

從長期的觀測和估算來看, 這顆彗星的直徑在104公里到134公里之間。2014年,科學家確認了這顆彗星的彗核約為 119±15千米,看起來和矮行星差不多了。當然,有這種直徑的加持,說明它的體積也不會小,根據估算C/2014 UN271的質量最少能達到 500萬噸,要是以這個體格「碰瓷」咱們的地球, 那怕是恐龍滅絕的災難將在人類的身上重現了

說到這兒,肯定有人好奇,這種巨無霸彗星到底是從哪來的。 它正是來自于太陽系的邊緣 「奧爾特星云」,因此按照這種說法,其實它也是太陽系的原住民, 只不過奧爾特云和咱們之間的距離相隔「十萬八千里」,所以在這個遠房親戚突然出現的時候,科學家還是吃了一驚。

目前,這個來自奧爾特星云的「巨無霸」正在以每小時 35000公里的速度朝著地球飛來。不論是這個速度還是它驚人的體格,都讓得知這一消息的人十分慌亂, 有一種「大難臨頭」的感覺。那麼,C/2014 UN271會穿過重重阻隔沖向地球嗎?關于人們對撞擊的擔憂科學家又是怎麼說的?

C/2014 UN271「遠道而來」

實際上,對于C/2014 UN271以這種速度向地球奔來這件事情, 科學家表示不必過分擔憂。因為雖然這家伙看起來就來者不善,但是根據觀測數據來看,它和太陽之間的距離不會少于 16億公里,這個位置比較接近土星的軌道。所以, 生活在太陽系內部的地球還是比較安全的

來自巴黎天文臺的伊曼紐爾·勒盧奇博士表示,通過該計算結果,我們已經證實了C/2014 UN271將是迄今為止發現的,來自奧爾特云的最大彗星,將于2031年來到距離太陽最近的地方。

在抵達近日點之后, 這個巨大的臟雪球就會按照既定的軌道遠離太陽系內部。所以它與地球之間并不會發生「撞擊事故」,因為它是受 太陽引力控制的。簡單來說,是太陽的「召喚」使它不遠萬里來到了土星附近, 而太陽讓它「退」的時候,它就禮貌退場了

值得一提的是, 雖然這家伙在彗星當中確實是當之無愧的「史上最大」了。但是從哈勃望遠鏡的觀測圖片來看, 它依舊很迷你。所以,到時候咱們站在地球上能不能一睹這個巨無霸的 「真容」呢?

確實,從前那些彗星的彗尾就十分讓人驚艷了,如今好不容易遇見一顆這麼大的,相信大家都很好奇它的「彗尾」會有多漂亮。但是根據它整體星等為 6.5左右的情況來看, 其亮度應該不會那麼容易就被我們的肉眼觀測到

但是,科學家早就為造訪這個「遠房親戚」做好了準備。要知道,憑借咱們現在的探測器飛行速度,想抵達奧爾特星云去看看那里的彗星或者其他情況是很難的, 如今C/2014 UN271不請自來,正好給我們提供了絕佳的研究機會。再者,這顆彗星本就是一顆 長周期彗星,錯過這次機會,不知道還要再等多久。

所以科學家應該會使用深空探測器去造訪土星或者木星的同時, 順道將其觀察一下。畢竟,根據資料顯示, 人類已經知道它何時會抵達,這樣的話有時間和坐標就會更方便尋找。

其實,除了這顆史上最大的彗星引起了科學家們的關注和持續追蹤,早在很久以前,人們就開始研究彗星了。那麼, 為什麼我們要關注這些「掃把星」呢?彗星的深空探測到底有怎樣的意義?

開展彗星深空探測的意義

早在上世紀八十年代,人們就開始進行彗星探測了,當時的主要目標就是大家都十分熟悉的 「哈雷彗星」。通過長期的探測, 人們解開了有關彗星彗核以及彗尾的相關謎題

不僅如此,美國還在2005年的時候專門發射了名為 「深度撞擊」的探測器, 在終于與彗星坦普爾1號相遇之后,它向其發射了 IRS撞擊體。向人們揭開了, 彗星更深處的神秘面紗

資料顯示該探測器在飛越彗核前1天,探測器發射350 k的撞擊體,以約10.2 k m/s速度轟擊彗核,產生深度為5-7米足球場大小的隕擊坑,同時進行攝像和紅外分光觀測,從而探測該彗星內部情況。

為什麼人類要費盡心思地去觀察這些臟雪球呢?咱們不是已經把它的成分搞清楚了嗎?實際上, 彗星算得上是太陽系內的「時間膠囊」,它們的體內保存了許多太陽系早期的成分,對于我們探測太陽系的 早期歷史有著重要的意義。

更不用說, 彗星還可能與地球 水源和生命 的出現有著不解之緣。因為人們在造訪了太陽系內其他行星之后, 發現并沒有哪一個能像地球這樣擁有大量的液態水,所以便猜測地球的水源可能來自外部, 而富含水的彗星,自然就成為了首個「懷疑對象」

此外,雖然咱們今天介紹的這顆名為C/2014 UN271的巨大彗星,不會與地球發生碰撞, 但這不代表未來出現的其他彗星都這麼 「有禮貌」。萬一在未來真的遇見一個視力不太好的彗星,真的要朝著地球奔赴而來, 那勢必會對人類造成不可估量的災難

科學研究表明,對于直徑約為300米的天體。如「阿波菲斯」若在2029年撞上地球,這種石質小天體的陸地撞擊將摧毀紐約或東京大小的城市,若是海洋撞擊將造成大海嘯。

可見,為了預防未來可能會面臨的滅頂之災。不論是彗星還是小行星探測,都是非常重要的。人類不能等到「大難臨頭」時,才開始想解決的辦法, 只有未雨綢繆,才能讓文明的火種得以延續

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