最新的太陽照片顯示:無邊火海上有一只刺猬,長達2.5萬公里

距離地球1.5億公里的太陽,一直都是地球最大的外部能量源,45億年來地球生命的誕生與演化都歸功于太陽輻射的能量。

然而科學界其實直到20世紀初,才意識到太陽的能量來源是氫元素核聚變,在那之前沒人知道太陽是怎麼持續存在45億年的,更談不上近距離研究太陽了, 所以近些年來恒星物理學家們發射了不少太陽探測器去抵近偵查太陽,比如美國NASA的帕克號太陽探測器,再比如我國的羲和號太陽探測器。

5月18日,歐空局的 「太陽軌道器」公布了有史以來最清晰的太陽圖像,這架于2022年3月26日抵達近日點的探測器,有著出色的主動冷卻和被動隔熱系統,其搭載的「極紫成像儀」能以極高的分辨率拍攝太陽大氣層。

此次傳回的太陽表面圖像就是 「太陽軌道器」在距離太陽5000萬公里的地方拍攝的,這個距離剛好是地日距離的三分之一,但和以往傳回的圖像相比,這次的太陽圖像卻有點不正常,因為科學家在圖像上發現了 「一群刺猬」

太陽上的刺猬

這群太陽上的刺猬當然不是真的刺猬,而是從太陽大氣層最外層向外突出的一群短而鈍的尖刺狀結構,就好像有一只刺猬趴在太陽表面一樣,只不過這只刺猬的長度是2.5萬公里,相當于兩個地球而已。

目前的理論認為,這些突出的尖刺狀結構是太陽本身的大氣活動造成的, 因為太陽內部每秒都有400萬噸氫元素通過核聚變釋放能量,而太陽本身又是一個不存在實體物質的等離子體火球,所以內部能量的擾動很容易就能影響到太陽的最外層。

除了表面的刺猬之外,歐空局的 「太陽軌道器」還拍攝了太陽南極的照片,并且同樣由于太陽等離子體的特性,每到太陽活動的巔峰時期太陽南北極就會發生磁極互換或者反轉,從而造成整個太陽磁場的顛倒,這種情況和地球每隔幾十萬年發生一次的磁場翻轉還不一樣,屬于尚未被破解的恒星物理學難題之一,目前還在研究過程中。

由于目前太陽活動正值10年以來的一次小高峰,所以包括歐空局「太陽軌道器」在內的探測器都在抓緊圍繞太陽公轉并收集數據, 只是這次的太陽小高峰跟此前相比不太一樣,大有進一步發展的趨勢,因為目前太陽表面已經出現了很多耀斑,每個都要比地球更大。

除了太陽耀斑外,多次發生的日冕物質拋射也是天文學界的重點關注對象,因為日冕物質每次都有非常高的時速,如果不抓緊時間注意的話,所引發的太陽風暴很可能會影響地球電力系統,造成全球通訊中斷。

從公轉軌道上來看, 「太陽軌道器」將于2022年10月13日再次靠近太陽,且這一次近日點會比上一次更近,所以不出意外的話,2022年年底我們將收獲更多的太陽表面高清圖像,縈繞在太陽身上的謎團也將被揭開一部分。

太陽未來的利用前景

作為太陽系內唯一的能量源,太陽的質量占到了太陽系總質量的99.86%,其他八大行星和它們的衛星以及小行星帶和彗星們,只占了太陽系總質量的0.14%,且這0.14%里的50%都屬于木星質量,剩下的才是地球等行星和衛星們的質量。

通過以上數據不難看出,太陽是太陽系內當之無愧的巨無霸,因此只要把太陽能量利用好了,人類文明就基本上擺脫了能源危機, 而利用太陽能量的終極方式,就是建造一個把太陽完全包裹起來的戴森球,這樣一來太陽釋放的光和熱就能被收集起來變成電能儲存,從而供給人類文明使用和揮霍。

目前唯一的問題是,由于太陽占了太陽系質量的絕大部分,所以剩余的太陽系材料很可能不足以制造出包裹太陽的戴森球,因此人類文明未來的戴森球計劃,很可能會縮減成戴森環或者戴森網。

當然了,在戴森球出現之前人類文明還能獲得可控核聚變甚至是反物質,這兩個能源也是很完美的能源, 至少要比現在用的化石能源強的多。

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