又發現一顆超級地球,距離僅37光年!科學家:相信外星人存在

天空之城 2022/08/05 檢舉 我要評論

基于昴星團望遠鏡(口徑8.2米)新安裝的紅外光譜儀IRD,天文學家確認發現了一顆超級地球:羅斯508b,它的質量估計至少是地球的4倍,位于北天星座巨蛇座,距離太陽系只有37光年。

這顆超級地球的母恒星為羅斯508,這是一顆質量僅為太陽18%、半徑為太陽21%的紅矮星,銀河系中75%的恒星都是這類低質量恒星。恒星的亮度和溫度正比于質量,羅斯508的表面溫度只有2800℃,比太陽低了2700℃。

雖然羅斯508算是太陽系的近鄰,但它又小又暗,我們在地球上無法直接用肉眼看到這顆恒星,甚至借助小型天文望遠鏡都看不見。既然主恒星都這麼暗,環繞其周圍的行星更是顯得暗淡,要發現這樣的系外行星無疑極為困難。

倘若地球恰好在系外行星的公轉軌道平面附近,當系外行星繞其主恒星轉動時,行星也會對恒星施加引力作用,導致恒星在空間中出現輕微的擺動。紅外光譜儀IRD可以測量出這種極為微弱的周期性擺動,從而間接推測出系外行星的存在,羅斯508b就是這麼發現的。

對于系外行星,天文學家更加關注的是那種質量最多只有地球幾倍的巖質行星,它們的表面是由固態的硅酸鹽巖石構成,也許像地球那樣有條件孕育出生命。而像木星這樣的氣態巨行星,本身是一個巨大的氣體球,主要由氫氣和氦氣構成,沒有固體表面。海王星這樣的冰巨行星,它們的主要成分為氧、碳、氮,表面呈冰凍狀態。

此外,巖質行星還需要運行在宜居帶中,也就是與主恒星的距離不近不遠,接收到的熱量可以讓表面溫度適合液態水的存在。雖然不少人主張外星生命可能會在其他環境中進化出來,但地球生命是人類唯一已知的生命,所以尋找外星生命時,主要參考地球生命是合情合理的。

觀測結果顯示,羅斯508b的軌道半徑只有802萬公里,這相當于地月距離的21倍,日地距離的1/19,水星軌道半徑的1/7。如果是在太陽系中,距離太陽這麼近的恒星,表面溫度將會高達幾百攝氏度,不可能存在液態水。

但在羅斯508系統中,主恒星相比太陽冷了很多,所以這麼近的距離剛好是宜居帶的范圍。如果這顆系外行星上存在生命,由于在不到11天的時間內,羅斯508b就會完成一圈公轉,他們就能感受到過了「一年」。

進一步分析表明,羅斯508b的軌道偏心率較大,它并不是一直處在宜居帶中,有幾天會運行到宜居帶外面,變得更為靠近主恒星,這可能導致那幾天的表面溫度變得過高。

當然,生命的適應性是很強的,幾天時間不在宜居帶內,不代表羅斯508b是宜居的。如果羅斯508b真的是宜居的,我們唯一需要擔心的是,這顆星球上早已進化出智慧生命。

現代人類出現在地球上的時間不過20萬年左右,而有科技文明的時間也就百來年。如果羅斯508b比地球更早出現智慧生命,比如1000萬年(比起138億年的宇宙年齡也只是一瞬間),那麼,他們的文明等級很有可能已經達到II型(恒星級文明),甚至是III型(星系級文明),要超還未達到I型(行星級文明)的人類文明。

對于目前的人類而言,我們至今還沒有能力離開太陽系,37光年的距離還是顯得非常遙遠。37光年相當于350萬億公里,即便人類能造出飛速度為100公里/秒的宇宙飛船(目前還沒有能力),到達那里仍然需要長達11萬年的時間。

但對于先進的外星文明而言,他們完全有能力跨越37光年的距離,比如通過亞光速飛船,或者蟲洞。一旦外星文明發現并且找上地球,人類文明將面臨巨大的威脅,我們根本不知道外星文明是否是善意的。

放眼整個銀河系,存在數以千億計的恒星,行星的數量可能要更多。天文學家估計,至少有3億顆潛在宜居的行星繞著類太陽恒星轉動。有了這麼大的基數,銀河系中存在外星生命和外星文明的機率應該不小。

此前,中國天眼FAST接收到了幾個疑似外星智慧文明發出的信號。雖然還沒有確定,但隨著探測的深入,找到外星文明也許只是時間的問題。對于宇宙中是否有外星生命和文明,中國科學院院士武向平認為是有的。不過,著名宇宙學家霍金生前曾極力反對主動接觸外星文明,想想當年的美洲原住民遭遇歐洲【殖】民就知道了。

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