科學家警告:外星生物可能會搭乘人類宇宙飛船,并侵襲地球

天空之城 2022/07/04 檢舉 我要評論

科學家們指出,在對太空探索需求的日益增加下,外星生物入侵地球和人類入侵其他行星的機會也在不斷增加。

研究人員指出,人類將物種從地球一個地方遷移到另一個地方的記錄來看,從以往來看,外來生物可能會對當地的生物造成入侵和傷害;反之亦然,這種情況同樣表明,來自另一個星球的外星生物也會對地球生命造成同樣的侵襲。

火星上的外星生物概念圖。

根據11月17日發表在《生物科學》雜志上的文章「于地球之外探索生命是一項令人興奮是事情,極有可能是不久之后的巨大進步。」第一作者安東尼·里恰爾迪(蒙特利爾麥吉爾大學的入侵生物學教授)在給生命科學雜志的郵件中說道。「然而,面對越來越多的太空任務(包括那些旨在帶著太空樣品回地球的任務),降低兩個方面的生物入侵的風險是重中之重。」

安東尼教授和同事借此文章來呼吁那些探尋地外生命的天體生物學家和在地球上研究入侵物種的入侵生物學家之間進行更加緊密的合作。「我們僅能推測的是,如果天體生物學家要找到他們所想的生命,他們會因此而遇到什麼樣的生物。」安東尼說道,「似乎最合理的生命形式會是微生物,也可能是類似于細菌。」

科學家認為星際之間的入侵風險是極其低的,部分原因在于外部空間的惡劣條件使得潛在的入侵生物難以存活在人類宇宙飛船之上。然而,根據安東尼教授的說法,基于入侵生物可能會對地球產生的負面影響,我們依然要對星際入侵保持警惕。

人類通過轉移生物到它們原先所不能及的新環境,從而破壞了整個世界的生態環境。例如,一種來自南美洲,名為桃金娘銹病的真菌,在不知情的情況下被引入澳大利亞,并且廣泛的入侵到當地原生桉樹上,阻礙其生長,甚至「除掉」它們。

研究人員指出,在地理分隔中進化的島嶼生態系統,諸如在群島和澳大利亞等國家,都特別容易被入侵的外來物種所傷害,因為當地的本土野生生物還沒有進化出處理外來入侵的能力。「生物入侵往往會對當地生態的動植物造成毀滅性的打擊,」安東尼教授說,「我們認為,應將孕育有生命的行星和衛星視為是獨立的天體系統。」

為了獲得星際間入侵的證據,研究者引用了以色列Beresheet航天飛行器——該設備于2019年墜入月球,攜帶了數千只緩步類微生物,它們可以在如真空等極端環境下存活,生命科學雜志此前已有報道。

2021年發表在《天體生物學》雜志上的一項研究得出結論,這些微生物或許無法在航天器的墜毀中存活下來,但此事件也表明了生物入侵的潛在可能性。

根據安東尼的說法,美國航天局等航天機構早已意識到生物入侵的潛在風險,并且,自19世紀60年代起,行星的保護政策也一直存在著。「然而,大肆興起的,致力于探尋可能包含生命的太空探索的新時代,也造成了無法預計的風險,」安東尼說。根據這篇文章,包括私人太空航天公司,如SpaceX,都使得探索太空變得更加容易。例如,SpaceX的目標是通過星際飛船項目前往到火星,甚至是更遠的地方。

研究人員建議,增加與星際探索相關的生物安全協議,重點在于對潛在生物入侵的早期發現,并對其做出快速反應措施。

行星和衛星通常是通過隕石交換物質,但是人類太空探索可能會加速入侵,瑞士盧塞恩應用科學與藝術大學的天體生物學家詹妮弗、華茲華斯說道,她并沒有參與到這篇文章中。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論