地球上現在最大的生物是什麼?體重6000噸,年齡已上萬年,不是藍鯨

天空之城 2022/07/24 檢舉 我要評論

如果讓人們回答地球上最大的生物是什麼,我想很多人都會回答藍鯨,的確,從個體的角度看,在當今的地球上,海洋中的藍鯨個頭實在很大,差不多有180噸之巨,是陸地上體型最大動物-非洲草原象的30倍。

而如果將這個問題拓展到植物領域,我們可以尋找出很多比藍鯨還要大的個體,比如世界上最高的樹-澳洲杏仁桉樹,最高的可以長到150多米,粗壯的莖干加上繁茂的枝葉,宛如一棟幾十層高的大建筑,其總重量肯定也不亞于一只藍鯨。

如果你以為這個問題就這麼容易解答出來了,那你就錯了。按照生物學的定義,如果把一種生物,通過某種內生方式將暴露在外的個體連接起來,擁有著完全相同的DNA,那麼我們也可以把它們歸為一個生物體。

在這樣的「發散思維」下,有的人會想到密歇根蜜環菌,這是一種廣泛分布在北半球溫帶地區的菌類生物,其孢子體萌發以后,會產生菌絲,然后在地下聚集成長繩態的根狀菌索,而且可以蔓延到非常廣的區域。在北美有的區域,通過同一條根狀菌索連接的蜜環菌,蔓延的區域面積可以達到近40公頃,總重量超過400噸。

然而,這種生物,按照剛才提到的生物歸類新標準,也并不是目前世界上最大的生物,畢竟通過地下「根系」相連的植物有很多,上面的菌類單個的個體實在是太小了,所以,我們可以將目光放到高大的喬木上。

目前,通過生物學家們的調查研究,發現在美國猶他州魚湖國家森林公園內,存在著大規模的顫楊林,樹林的總面積達到43公頃,樹木的總株數超過了47000棵。令人吃驚的是,這些顫楊都出自于同一個體,這是怎麼個情況呢?

顫楊從生物學分類上看,隸屬于被子植物門雙子葉植物綱楊柳目楊柳科楊屬,與我們常見的白楊樹「同宗同源」。顫楊的原產地為北半球的歐洲和北美洲,要比其他一些高大喬木分布區域緯度更高,目前全世界的顫楊樹主要分為三個類別,即歐洲顫楊、美洲顫楊和美洲鋸齒白楊。由于這種樹高大挺拔、樹皮翠綠平滑、樹葉稠密且碩大,微風吹來,樹枝的擺動就像整棵樹都在顫動起舞一樣,因此得名顫楊。

顫楊樹和其他楊樹一樣,具有「雌雄」之分,雌樹和雄樹都開花,其中雄樹的花先開放,成熟后花粉在風力和昆蟲、鳥類等的輔助下進行傳播。在落到雌花上之后,發生受精,然后發育,最后形成種子。不過,顫楊樹也具有其他很多樹種相同的「無性生殖」本領,無論是雌樹還是雄樹,都可以通過扦插或者根系蔓延的方式生成新的個體。

美國猶他州魚湖國家森林公園內的這片顫楊林,經過研究發現,就是一種「無性生殖」的產物。早在1976年,有生物學家就對這里的顫楊林進行分析,結果從形態學上將其確定為一個「無性系」樹林,因為這里被發現的顫楊是清一色的雄樹。

通過后續的研究,又進一步發現,這里的顫楊不但「性別」單一,而且它們的根系還都連接在一起,從某種意義上來說,它們就是屬于同一棵樹。通過提取不同植株的DNA,測序發現結果也是完全一樣的,也就證明了這一大片顫楊林,在生物學上的確是同一生物。

雖然單個的顫楊壽命只有100年左右,但是由于它們的根系相連,在一些樹株死亡以后,還可以通過根系萌發的方式重新生長新的個體,而且根系也會有更新,久而久之,形成了涵蓋面積廣闊、存在時間超長的顫楊林。

據初步測量,與周邊與之DNA不盡一致的植株劃清界限的話,這一片單性系的顫楊林總面積達43.3公頃,如果將這些樹種的總重量加在一起,可以達到6000噸之巨,而且存在時間推測起碼有上萬年之久,將地球上當今最大的生物冠到它的名下,應該是沒有什麼疑議了。

為了保護這片少見的顫楊,美國在此地劃立了自然保護區,實施比較嚴格的封閉式管理。但是,由于近年來這里的猛獸數量下降,很多中大型的食草動物數量猛增,比如麋鹿、騾鹿、駝鹿、羚羊等,在它們的食譜中就包括顫楊的枝干,很多樹木的樹皮被啃食干凈而枯死。

另外,由于長期的無性繁殖,使得顫楊適應環境和抵御氣候變化、防御病蟲害的能力大大下降,樹林中新生長出的植株速率,已經趕不上死亡樹木的速率,樹林的植被覆蓋率呈現出較為明顯的下降趨勢。如何保護這一片稀有且脆弱的顫楊林,同時保護依賴這片樹林的獨特生態系統,成為了科學家們需要深入研究的一個新課題。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論