3億公里外,壽命僅17小時的機器人曾傳回圖片,令人難以置信

人類對于宇宙的探索總是無窮無盡,從太陽系的八大行星到神秘莫測的黑洞,都是科學家研究關注的重點對象。當然,宇宙探索的本質是追求真理,挖掘價值。

科學家們克服重重技術阻礙和難關,就是為了明白宇宙的根本所在,因此,研究的對象不止于八大行星,一些看似毫不起眼,寂寂無名的小行星天體也許能給科學家們帶來新的啟發。

由于 小行星的體積質量都很小,引力相應其它普通行星也會小很多,因此探測難度也相應會減少一些。

且在這些多達數百萬顆的小行星之中,有許多都是巖石行星,富含珍稀礦物資源的同時還可能存在水和有機物。

因此,小行星的研究價值和經濟價值都十分可觀,人類自然不會放過對它們的探究。但由于大多數的小行星距離地球過于遙遠。

且很多都是沒有固定軌道的流浪天體,因此人類對小行星的研究速度必須得「快準狠」,否則一旦錯過就再也遇不到這顆流浪天體了。

于是在眾多小行星之中,有一顆因其獨特的開采價值引起人類的關注。為了抓住勘探機會,人類迅速派遣壽命僅有17個小時的德國機器人前去探測, 它卻向3億公里外的地球傳回了讓人難以置信的圖片,這是怎麼一回事呢?

「龍宮」

這顆 位于3億公里以外,直徑只有870米的巖石小行星,名為「龍宮」,主要 由鐵、鎳等元素構成,其軌道夾在地球和火星之間,極有可能是部分遺落的行星核;

比起其它小行星而言,「龍宮」距離地球更近,于1999年被美國近地小行星研究中心所發現,后來由日本命名。

由于 「龍宮」保留了太陽系早期的有關信息,我們地球上的金屬也可能是來源于太陽系早期這些小行星對于地球的不斷碰撞,通過取回來的樣本盒子,我們能夠追溯億萬年的時光以尋找太陽系早期蘊含的秘密。

小行星「龍宮」

Mascot 機器人-地球的使者

提到「龍宮」,我們就不得不了解一下最早對其進行探測的隼鳥二號探測器。據估計,如果人類對「龍宮」進行開采,其 開采的總價值將至少達到800億美元。

于是 在2014年,日本航天局就確定了探索龍宮的計劃-Hayabusa 2計劃,并發射了隼鳥二號探測器用于執行此次探測任務。

發射后,隼鳥二號用了整整四年的時間才到達小行星表面,在與隼鳥二號一同飛入太空的機器人Mascot也跟著從51米高空降落在「龍宮」表面。

Mascot 機器人

由于小行星引力小,所以并不會對機器人造成損傷;這也是 人類探索太空歷史上第一次成功將移動的機器人觀測設備投放在小行星上。

而此個電動類機器人是由德國航天研究提出并制造的著陸器,在日本航天局的邀請下共同參與了Hayabusa 2計劃,確定了它的模型設計,并成功應用于隼鳥二號的探測實驗上。

這個名為Mascot的機器人外表看起來方方正正,重量在十公斤左右。看起來平平無奇的它,卻肩負著探測小行星的重任,攜帶了照相機、光譜儀、磁力計、輻射計等四種儀器一應俱全。

Mascot 機器人

雖然肩負重任,但 Mascot只有短短17個小時的電池使用壽命。在這短暫的17個小時里,它需要對「龍宮」的地形地貌進行測繪,并了解其內部結構和特性。

最后 將所有的有關數據傳回隼鳥2號,同時為隼鳥二號確定一個便于其作業的方位。17個小時,對于地球來說只是平平無奇的一個晝夜。

但對于直徑只有900米左右的小行星「龍宮」來說,卻早已經歷了三天兩夜的晝夜更替;此期間,Mascot圓滿完成了它的任務,用它的有效荷載儀器和擺臂不斷工作著,為地球傳回了大量具有科研價值的參考圖片。

隼鳥2號

難以置信的圖片

然而, Mascot傳回地球的圖片卻讓科學家難以置信。在「龍宮」表面,一片荒蕪寂靜,其地質結構就像是被磨成粉末的碳,遍布巖石灰塵。

除此之外似乎沒有任何生命的跡象,就像宇宙本身一樣充斥著孤獨與寒冷的死寂。難以置信之余,不僅讓人類思考起自己在宇宙之中的處境和意義。

根據數據資料顯示,「龍宮」是一顆逆時針旋轉的菱形星球,形似旋轉陀螺,其密度非常低,且充斥著多孔間隙,約百分之五十的體積都是空的。

「龍宮」是一顆逆時針旋轉的菱形星球

就像是由碎石堆聚集在一起而形成的,其質地和落在地球上的碳質球粒隕石十分接近。除此之外,「龍宮」表面還存在另一種色澤質地明亮光滑的隕石。

這些數據表明 ,「龍宮」極有可能是由兩顆小行星拼接合并而成。據科學家推測,「龍宮」的陀螺形狀可能是它早期形成時期,由快速旋轉變形導致的類似于赤道脊的遺留物。

在其地表,因熱變形而部分脫水的含水礦物質無處不在。因此,「龍宮」可能起源于大約四十五億年前太陽系誕生初期的母體,而小行星表面的水合礦物質則由于母體內部經歷劇烈的巖水反應。

小行星「龍宮」可能是兩顆小行星拼合而成的

又過了十億年,一次大碰撞使母體破裂,碰撞同時產生的碎塊重新堆積為若干個碎石堆,也就是分裂為數個小行星,除了「龍宮」,「波蘭」星和「歐拉利亞」星都極有可能與其來源于一個母體。

除此之外,「龍宮」還讓科學家 感到困惑的是,其表面缺乏塵埃層。按理來說,小行星經過多次碰撞表面會積滿塵埃,但「龍宮」表面的塵埃卻只有薄薄一層,遠不及應有的分量。

小行星「龍宮」表面有很多碎石

據推測,其塵埃層缺乏的原因有三。 一是因為太陽輻射的電磁力使塵埃脫離行星表面,二是因為「龍宮」內部可能存在易揮發氣體。

這使得行星在靠近太陽時就會把這些氣體釋放出來,吹走塵埃。 三是「龍宮」飛行過程中的震蕩導致其表面的塵埃通過多孔間隙滲入了內部。

小行星「龍宮」表面有很多碎石

為了繼續弄懂「龍宮」的本質以及表層巖石的價值,2019年日本再次將隼鳥二號著陸于「龍宮」之上,用以采集人造隕石坑里從地底噴出的物質,來驗證科學家對于它的種種猜想。

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