什麼鬼東西?天文學家發現許多神秘的“藍色斑點”在深空中游蕩

天空之城 2022/07/06 檢舉 我要評論

近日一些從事氣體云巡天觀測的天文學家,意外地在室女座星系團內發現了五組神秘的“藍色斑點”。這些由大量藍色年輕恒星組成的“藍斑”,既不屬于任何星系,本身也不是星系或星團,讓天文學家十分不解。

在星系之間浩瀚空間內游蕩的神秘“藍色斑點”。照片由哈勃太空望遠鏡拍攝。Michael Jones

“藍色斑點”完全孤立于周圍的星系。它們的排列方式是無序的。它們既不是星系,也不是任何一種已知的星團,但它們彼此之間又確實是通過引力組織在一起的。

研究人員猜測它們可能是一種新型恒星系統。但讓人吃驚的是,他們在“藍斑”內部探測到了原子氫氣體。原子氫氣體是恒星制造的關鍵原材料,它的存在表明“藍斑”內部正在經歷造星運動。然而這些“藍斑”遠離星系,恒星制造所需的大量原材料又是從何而來的呢?

分析結果顯示,“藍色斑點”內還存在不少所謂的“金屬”元素——亦即比氫和氦重的元素。據此研究人員推測這些“藍斑”內的氣體可能來自大星系,理由是“金屬”元素的積累需要經歷一代代恒星的生命循環,這種事在大星系內才有可能發生。

但大星系內的氣體又是怎麼跑出星系的呢?

理論上這可以通過兩種方法來辦到。一種是“潮汐剝離”。“潮汐剝離”通常發生在“擦身而過”的兩個星系之間,它們之間的近距離引力互動會把彼此內部的氣體拽出星系。

另外一種是“沖壓剝離”。“沖壓剝離”通常發生在星系際空間充滿熾熱氣體的星系團內部。假如有星系在這樣的較高密度氣體中穿行,那麼這個星系內部的氣體就會被“吸出”。

鑒于“藍色斑點”所在的環境,研究人員傾向于認為它們造星所用的原材料,是經由“沖壓剝離”機制被吸出到星系際空間的大星系內部氣體。

這些“藍色斑點”可能是天文學家首次發現的,由被剝離出星系的氣體在星系際空間孕育出來的恒星;它們組成的恒星系統也可能是一種前所未見的新型恒星系統。至于這些在星系之外孕育出來的恒星的命運,研究人員認為最有可能是慢慢分裂成較小的星團,然后四散解體。

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