101光年外發現宜居星球!大小與地球相當,有可能存在生命嗎?

地球作為一顆行星孕育出了生命,那麼地球之外的其他天體可以孕育生命嗎?對于這個問題,科學家也在不斷地探索,希望可以找到外星文明,或者是找到可以宜居的系外星球。

米歇爾·麥耶(左)和迪迪埃·奎洛茲(右)

對于系外行星的探測從很早之前就已經開始了,1995年,米歇爾和迪迪埃兩位天文學家探索宇宙其他恒星的時候發現了周圍的行星,這對于科學界而言是一個巨大的進步,也是因為這個發現兩位科學家成為了2019年諾貝爾物理學獎的獲得者。

1995年至今,對于外太空行星的探索從來沒有停止過,天文學家一共發現了3090個恒星系統,并且在這些恒星系統里面發現了4160顆行星,這里面大部分的恒星和行星的發現都離不開美國發射的太空望遠鏡開普勒的功勞,開普勒對于外太空的探測一共發現了53萬顆恒星,并且還找到了2662顆系外行星,這也是一個巨大的發現。

開普勒望遠鏡

2018年的時候,開普勒由于燃料的問題最終退役,之后美國航天局立馬發射了凌日系外行星巡天衛星,簡單來說這一顆衛星的任務和此前開普勒的任務是相差不大的,甚至比開普勒的功能會更加強大,可以探測到更廣闊的區域。

此前美國航天局公布了一則消息,通過凌日衛星發現了一顆十分特別的行星,對此命名為TOI-700d,這一顆衛星距離地球101.4光年之外,通過觀測發現它圍繞著一顆紅矮星,相比于太陽而言只有它的五分之二,恒星的質量越小那麼它的核聚變反應的速率就會越低,也就是說它的核反應速率相對于太陽而言會低很多,那麼它的表面溫度等等數據都要比太陽小一些,表面溫度比太陽低了2300度,大概只有3200度左右。

這一顆紅矮星并沒有什麼出奇的地方,最關鍵的地方在于它的周圍發現了三顆行星,其中距離紅矮星最近的行星是一顆巖質行星,不管是質量還是其他方面和地球十分接近,但是它距離紅矮星太近了,導致了這顆行星的表面溫度非常高,完全不適合人類居住。

那麼這三顆行星中居中的行星也就是TOI-700d,它的位置相當合適,運行的位置處在宜居帶上,這也是凌日衛星發現的第一顆處在宜居帶上的星系,它的大小和地球也相差不大,但是由于距離紅矮星的距離還是有一些近,所以它的公轉一周的時間大概是地球上37.4天。

較為可惜的是,即便是TOI-700d處在宜居帶上,也不太可能適合人類宜居,主要是因為紅矮星并不想太陽這樣較為穩定,紅矮星會不定期爆發耀斑,這就會導致處在它周圍的行星大氣層被破壞,對于人類來說,居住在一顆星球上,如果沒有大氣層的保護,那麼人類也完全無法生存。

雖然說這一次探測到的是一顆較為穩定的紅矮星,目前還沒有觀測到較為頻繁的耀斑現象,但是也不排除耀斑的可能性。除了要考慮恒星的問題之外,即便是行星處在宜居帶上還需要考慮其他的問題,比如太陽系中還有火星和金星就在宜居帶上,但是只有地球宜居。

101光年看起來不是很遠,但這只是通過衛星觀測到的,所以我們很難觀測到這一顆恒星的具體情況,到底TOI-700d上有沒有生物我們也不得而知,具體它適不適合宜居也不太清楚,對于人類的科技而言,想要進行超過光年為單位的星際旅程基本上不可能實現,更別說上百光年的距離,當然,未來人類的科技足夠發達,自然可以進行更長的旅程。

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