明宣宗朱瞻基:締造明朝最后一個盛世,卻自廢武功,埋下了明朝滅亡的隱患

自古以來,人們普遍認為明朝有三個[高·潮],分別是朱元璋開創的洪武之治,朱棣開創的永樂盛世,以及明宣宗朱瞻基開創的最后一個盛世——仁宣之治。

明朝永樂時期,戰事頻繁,攻打清邁王國,六次討伐蒙古三大部,下西洋,三擊交趾,老撾等,雖然有效的打擊了敵對勢力,維護了邊疆安穩,但嚴重消耗了民力,百姓生活困苦,導致民變不斷,永樂朝二十二時間里,爆發了十幾次農民起義。

朱棣曾在夢中見到明太祖,他將一個「圭」送給自己。圭屬于是祭祀之器,并且象征權力。朱棣還聽到父皇說了八個字,「傳之子孫,永世其昌。朱棣驚醒之后,宮中有人來報。其長子的王妃,為他生下皇孫,就是后來的朱瞻基。朱瞻基從小聰慧,文治武功,樣樣精通,被朱棣稱贊道「好圣孫」,深受喜愛。

原本,朱棣對性格安靜、體型肥胖的世子朱高熾有許多不滿,認為他不像自己一樣英武,一直有著立二子朱高煦為世子的想法。但在朱瞻基出生后,朱棣對世子的態度有著很大程度的好轉,甚至很多人認為朱棣之所以后來讓朱高熾繼位,就是為了皇位能夠傳給朱瞻基。

朱棣駕崩之后,朱瞻基的父親朱高熾繼位,但朱高熾只當了一年皇帝之后就猝然離世,之后早就被立為皇太子朱瞻基繼位,年號為「宣德」。明宣宗有鑒于永樂時期的弊政,休息養民,減靡費、施善政,使得明朝經濟得到恢復,人民生活水平提高。史載「 政得其平,綱紀修明,倉庾充羨,閭閻樂業。歲不能災。蓋明興至是歷年六十,民氣漸舒,蒸然有治平之象矣。」國家元氣得到了很大的恢復。

在軍事上,朱瞻基跟祖父朱棣一樣,多次御駕親征,外御蒙古、內平叛亂,保持了大明王朝的屹立不倒。在財政上,朱瞻基對長江中下游地區減免懲罰性稅賦,發展經濟。在文化上,實施比較寬松自由的文化政策,文化事業發展迅速。

明宣宗在位期間政治清明,法紀嚴明,經濟發展,倉廩充實,百姓安居,社會穩定,蔚然有治平之象,形成了明代早期國泰民安的升平景觀。后世稱之為「仁宣之治」,堪比周朝的「成康之治」、漢朝的「文景之治」和唐朝的貞觀之治。

但也就在這個時期,明朝戰略上大收縮,鄭和下西洋被取消,使中國錯過了大航海時代。交趾布政使司被放棄,中國徹底失去了越南地區。蒙古阿魯臺部南下,占領山西行都司故地;北地諸將請旨驅逐蒙古,宣宗不許,嚴令諸將不可擅啟邊釁: 爾但宜慎邊備,固城池,彼不犯邊,毋擅以兵逼之,果來降,亦察其實,俾之入境,或近邊居止,或打圍,或往北行,聽其所之。

此后,蒙古諸部紛紛南下,山西,大寧,北平行都司故地皆被蒙古人侵占,北京城直接暴露在邊境線,幾十年后就釀成了土木堡之變。東北方向上奴兒干都司內撤,明朝逐漸失去了對東北女真族的控制,導致了百年后努爾哈赤的建州女真崛起。可以說,明朝滅亡的隱患在這個時候就已經埋下了。

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